Το ρωσικό Πολεμικό Ναυτικό πραγματοποίησε την πρώτη εκτόξευση του υπερηχητικού αντιπλοϊκού πυραύλου Cruise Zicron από ένα από τα πυρηνικά υποβρύχια του, με το πολεμικό πλοίο Severodvinsk κλάσης Yasen να εκτοξεύει έναν πύραυλο που έπληξε με επιτυχία τον στόχο του. Το υπουργείο Άμυνας της χώρας δήλωσε σχετικά με την εκτόξευση: «Το ρωσικό Πολεμικό Ναυτικό πραγματοποίησε τις πρώτες δοκιμές του υπερηχητικού πυραύλου Zircon από το πυρηνικό υποβρύχιο Severodvinsk. Ο πύραυλος εκτοξεύθηκε δοκιμαστικά σε έναν υπό όρους θαλάσσιο στόχο στη Θάλασσα Μπάρεντς». Ο Ζικρόν είδε την πρώτη του εκτόξευση από πλοίο επιφανείας τον Φεβρουάριο του 2020, και είναι προς το παρόν ένας εντελώς μοναδικός πύραυλος που δεν έχει κανέναν σχεδόν ισάξιο ανταγωνιστή. Εκτιμάται για την υψηλή ευελιξία του, την ταχύτητα των 9 Mach σε πολύ μεγάλο βεληνεκές, περίπου 1000 χιλιομέτρων. Με τα δυτικά ναυτικά να εξακολουθούν να βασίζονται σε εκσυγχρονισμένες παραλλαγές των υποηχητικών πυραύλων Harpoon και Exocet πολύ μικρού βεληνεκούς από την εποχή του Ψυχρού Πολέμου, το Zicron παρέχει ακόμη μεγαλύτερο πλεονέκτημα από τον προκάτοχό του, το Kalibr, το οποίο ήταν ήδη πολύ πιο σύγχρονος και συνολικά ικανός σχεδιασμός από τους γνωστούς δυτικούς ανταγωνιστές του. Το Zicron εισήλθε για πρώτη φορά σε υπηρεσία στα τέλη του 2019 και μπορεί κυρίως να αναπτυχθεί από σχεδόν οποιοδήποτε ρωσικό μαχητικό επιφανείας που κυμαίνεται σε μέγεθος από μικρές κορβέτες έως πυρηνικά υποβρύχια κλάσης Yasen και θωρηκτά κλάσης Kirov.

Επιθετικό Υποβρύχιο κλάσης Yasen

Το Ρωσικό Ναυτικό διαθέτει σήμερα δύο υποβρύχια κλάσης Yasen σε υπηρεσία και άλλα επτά είτε υπό κατασκευή είτε σε θαλάσσιες δοκιμές. Η ανάπτυξη του Zicron από αυτά τα πλοία αποτελεί αλλαγή των δυνατοτήτων τους και τους επιτρέπει να προσβάλλουν εχθρικούς στόχους από πολύ μεγαλύτερη απόσταση και με πολύ μεγαλύτερες πιθανότητες να αποφύγουν την προηγμένη αεράμυνα. Όπως σημείωσε τον Αύγουστο ο ναύαρχος του Πολεμικού Ναυτικού των ΗΠΑ Charles A. Richard, οι ρωσικοί υπερηχητικοί πύραυλοι αποτελούσαν σημαντική απειλή επειδή οι σημερινές αμερικανικές άμυνες θα δυσκολεύονταν ακόμη και να τους εντοπίσουν – που ήταν η βασικότερη προϋπόθεση για την προσβολή ενός τέτοιου στόχου. Με τα ρωσικά πυρηνικά υποβρύχια να έχουν αναπτυχθεί για να περιπολούν σε θάλασσες και ωκεανούς σε όλο τον κόσμο, το Zicron θα μπορούσε να αυξήσει δραστικά την ικανότητά τους να πραγματοποιούν επιθέσεις «χτύπημα και τρέξιμο» με τα εχθρικά μέσα αντιυποβρυχιακού πολέμου να δυσκολεύονται πάρα πολύ να εντοπίσουν ή να εμπλέξουν τα πλοία από απόσταση κοντά στα 1000 χιλιόμετρα. Με κάθε πλοίο ικανό να αναπτύξει 32-40 πυραύλους Zicron, ανάλογα με την παραλλαγή Yasen, και με το Zicron ικανό να εξουδετερώσει ακόμη και πολύ μεγάλα πολεμικά πλοία με ένα μόνο καλά τοποθετημένο χτύπημα λόγω της καθαρής ταχύτητας της πρόσκρουσής του, ένα μόνο πλοίο κλάσης Yasen μπορεί να έχει τη δύναμη πυρός που απαιτείται για να αχρηστεύσει δύο φορές μια ομάδα κρούσης αεροπλανοφόρου. Αν και το Zicron είναι ένα εξαιρετικά δαπανηρό περιουσιακό στοιχείο, έχει τη δυνατότητα να χρησιμεύσει ως αποτελεσματικός πολλαπλασιαστής ισχύος για τα τακτικά πυρηνικά υποβρύχια του ρωσικού ναυτικού και να τους επιτρέψει να ασκούν πολύ ευρύτερη περιοχή ελέγχου, ιδίως στους ανοικτούς ωκεανούς.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

πηγή: military watch magazine