Ο Τούρκος υπουργός Εξωτερικών Μεβλούτ Τσαβούσογλου δήλωσε ότι οι ΗΠΑ πρέπει να παραδώσουν πάνω από 100 μαχητικά αεροσκάφη F-35 ή να αποζημιώσουν την Άγκυρα είτε επιστρέφοντας τα 1,4 δισεκατομμύρια δολάρια που είχε επενδύσει στο πρόγραμμα των αεροσκαφών είτε προσφέροντας άλλο υλικό.

Η Τουρκία παρήγγειλε τα μαχητικά αεροσκάφη που κατασκευάζει η Lockheed Martin πριν από την αποπομπή της από το πρόγραμμα προμηθειών πολυεθνικών εταίρων το 2019 λόγω της αγοράς των ρωσικών συστημάτων αεράμυνας S-400. Η Άγκυρα επέκρινε την απομάκρυνσή της ως άδικη. Ωστόσο, η αμυντική της βιομηχανία συνέχισε να αναπτύσσει και να κατασκευάζει ορισμένα από τα βασικά εξαρτήματα του αεροσκάφους.

Κατά τη διάρκεια τηλεοπτικής συνέντευξης την Πέμπτη, ο Τσαβούσογλου δήλωσε ότι η Τουρκία έχει ήδη «ξεκαθαρίσει την άποψή της» σχετικά με την αγορά των S-400 και επανέλαβε ότι «άδικα απομακρύνθηκε» από το πρόγραμμα. Στη συνέχεια κάλεσε την Ουάσινγκτον είτε να την αφήσει να επιστρέψει (σ.μ. εννοεί στη συμφωνία) είτε να βρει έναν τρόπο να αποπληρώσει την επένδυση – σε αντίθετη περίπτωση, όπως είπε, η χώρα θα «εξετάσει άλλες επιλογές».

«Η Τουρκία δεν ήταν ποτέ χωρίς εναλλακτικές λύσεις… Όταν υπάρχει ανάγκη, μπορεί να στραφεί σε άλλες χώρες. Έχουμε εναλλακτικές λύσεις», δήλωσε ο υπουργός στο CNN Turk, προσθέτοντας ότι η χώρα θα μπορούσε να αγοράσει ρωσικής κατασκευής μαχητικά Su-35 ή Su-57, εάν οι ΗΠΑ αρνηθούν να επιλύσουν το ζήτημα.

Νωρίτερα αυτό το μήνα, ο Τούρκος πρόεδρος Ρετζέπ Ταγίπ Ερντογάν δήλωσε ότι η Ουάσινγκτον είχε προσφέρει στην Άγκυρα ένα πακέτο 40 νέων αεροσκαφών F-16 και σχεδόν 80 κιτ εκσυγχρονισμού για τον υπάρχοντα στόλο μαχητικών F-16 σε αντάλλαγμα για την πληρωμή των F-35. Είπε αυτή την εβδομάδα ότι θα επιβεβαιώσει την προσφορά αυτή με τον πρόεδρο Μπάιντεν στο περιθώριο της επικείμενης συνόδου κορυφής για το κλίμα COP26 στη Γλασκώβη.

Ο Τσαβούσογλου δήλωσε στο CNN Turk ότι υπάρχουν «διαφορετικά λόμπι» που δραστηριοποιούνται για το θέμα στις ΗΠΑ και δήλωσε ότι η «στάση» της κυβέρνησης Μπάιντεν είναι η πιο σημαντική, εάν το Κογκρέσο πρόκειται να πεισθεί να εγκρίνει μια συμφωνία.

Μια ομάδα 11 Δημοκρατικών και Ρεπουμπλικανών βουλευτών φέρεται να εξέφρασε «βαθιά ανησυχία» προς την κυβέρνηση Μπάιντεν αυτή την εβδομάδα σχετικά με την πιθανή πώληση των F-16 και εκτίμησε ότι το Κογκρέσο θα μπλοκάρει κάθε τέτοια εξαγωγή.

Σύμφωνα με το Reuters, το οποίο εξέτασε την επιστολή, οι πολιτικοί επικαλέστηκαν μια ανακοίνωση του Ερντογάν τον Σεπτέμβριο ότι η Τουρκία θα «αγοράσει μια πρόσθετη δόση» των συστημάτων αντιπυραυλικής άμυνας S-400 από τη Ρωσία. Η επιστολή σημείωνε ότι οι ΗΠΑ «δεν έχουν την πολυτέλεια να θέσουν σε κίνδυνο την εθνική μας ασφάλεια» πουλώντας αεροσκάφη σε έναν «σύμμαχο του ΝΑΤΟ που συνεχίζει να συμπεριφέρεται σαν αντίπαλος».

Η Ουάσινγκτον έχει προηγουμένως εγείρει το φάσμα ότι η Μόσχα χρησιμοποιεί τους S-400 για να αποκτήσει απόρρητες πληροφορίες για το μαχητικό F-35 και επέμεινε επίσης ότι είναι ασύμβατοι με τα συστήματα του ΝΑΤΟ. Ωστόσο, η Τουρκία έχει επανειλημμένα δηλώσει ότι τα ρωσικά πυραυλικά συστήματα δεν θα ενσωματωθούν σε κανένα εξοπλισμό της συμμαχίας.

Εν τω μεταξύ, το Πεντάγωνο δήλωσε την Τετάρτη ότι οι δύο χώρες θα συνεχίσουν τις συνομιλίες για την επίλυση του ζητήματος των F-35. Σύμφωνα με τον εκπρόσωπο του Πενταγώνου αντισυνταγματάρχη Anton T. Semelroth, ανώτεροι αμυντικοί αξιωματούχοι των δύο χωρών συναντήθηκαν για «συζητήσεις επίλυσης διαφορών» στην Άγκυρα την Τετάρτη.

Ο Semelroth υποστήριξε ότι οι «παραγωγικές» συζητήσεις κατέδειξαν τη «δέσμευση» των ΗΠΑ να «ολοκληρώσουν με σεβασμό» την εμπλοκή της Τουρκίας στο πρόγραμμα F-35.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Russia Today (rt.com)