γράφει η Laura Sanders


Σχόλιο Καταχανά: σύμφωνα με νεώτερες έρευνες, έχει φανεί ότι ο «μικρός εγκέφαλος» της καρδιάς, εμφανίζεται σε όλα τα θηλαστικά και φυσικά και στον άνθρωπο. Αυτό δίνει ένα άλλο νόημα στη φράση «Σκέψου με την καρδιά σου» που συνηθίζουμε να λέμε, αλλά επίσης, για άλλη μία φορά επιβεβαιώνονται οι αρχαίοι Ελληνες οι οποίοι τοποθέτησαν στην καρδιά στο κέντρο του συναισθήματος.


Τα νευρικά κύτταρα στο όργανο είναι ελάχιστα κατανοητά.

Φωτό: Τα νευρικά κύτταρα (κίτρινα) που αποτελούν τον «εγκέφαλο» της καρδιάς συγκεντρώνονται γύρω από την κορυφή αυτής της ανακατασκευασμένης καρδιάς αρουραίου, κοντά στο σημείο όπου τα αιμοφόρα αγγεία εισέρχονται και εξέρχονται από το όργανο. Άλλα χρώματα δείχνουν τα περιγράμματα διακριτών περιοχών της καρδιάς, όπως ο αριστερός κόλπος (πράσινο), ο δεξιός κόλπος (γαλαζοπράσινο), η αριστερή κοιλία (μπλε) και η δεξιά κοιλία (μοβ).


Η καρδιά έχει τον δικό της «εγκέφαλο». Τώρα, οι επιστήμονες σχεδίασαν έναν λεπτομερή χάρτη αυτού του μικρού εγκεφάλου, που ονομάζεται ενδοκαρδιακό νευρικό σύστημα, στις καρδιές των αρουραίων.

Το μεγάλο αφεντικό της καρδιάς είναι ο εγκέφαλος, αλλά και τα νευρικά κύτταρα της καρδιάς έχουν λόγο. Αυτοί οι νευρώνες πιστεύεται ότι παίζουν κρίσιμο ρόλο στην υγεία της καρδιάς, βοηθώντας στη λεπτομερή ρύθμιση των καρδιακών ρυθμών και ίσως προστατεύοντας τους ανθρώπους από ορισμένα είδη καρδιακών παθήσεων.

Αλλά μέχρι στιγμής, αυτό το τοπικό σύστημα ελέγχου δεν έχει χαρτογραφηθεί με μεγάλη λεπτομέρεια.

Για να φτιάξουν τον χάρτη τους, ο συστημικός βιολόγος James Schwaber από το Πανεπιστήμιο Thomas Jefferson στη Φιλαδέλφεια και οι συνεργάτες του απεικόνισαν καρδιές αρσενικών και θηλυκών αρουραίων με μια μέθοδο που ονομάζεται μικροσκοπία σάρωσης με μαχαίρι, δημιουργώντας λεπτομερείς εικόνες της ανατομίας της καρδιάς. Οι εικόνες αυτές μπορούσαν στη συνέχεια να ενσωματωθούν σε ένα τρισδιάστατο μοντέλο της καρδιάς. Οι επιστήμονες έβγαλαν επίσης μεμονωμένους νευρώνες και μέτρησαν την ποσότητα της γονιδιακής δραστηριότητας μέσα σε κάθε κύτταρο.

Οι μετρήσεις αυτές βοήθησαν στην ταξινόμηση των νευρώνων της καρδιάς σε διακριτές ομάδες. Οι περισσότερες από αυτές τις ομάδες νευρώνων βρίσκονται στην κορυφή της καρδιάς, όπου εισέρχονται και εξέρχονται τα αιμοφόρα αγγεία. Ορισμένες από αυτές τις ομάδες εξαπλώνονται στο πίσω μέρος της καρδιάς και ήταν ιδιαίτερα άφθονες στην αριστερή πλευρά. Με αυτή τη νέα άποψη των μεμονωμένων συστάδων, οι επιστήμονες μπορούν να αρχίσουν να μελετούν αν αυτές οι ομάδες έχουν ξεχωριστές εργασίες.

Ο ολοκληρωμένος, τρισδιάστατος χάρτης του μικρού εγκεφάλου της καρδιάς θα μπορούσε τελικά να οδηγήσει σε στοχευμένες θεραπείες που θα μπορούσαν να θεραπεύσουν ή να προλάβουν καρδιακές παθήσεις, γράφουν οι συγγραφείς online στις 26 Μαΐου στο iScience.

Παραπομπή:

S. Achanta et al. A comprehensive integrated anatomical and molecular atlas of rat intrinsic cardiac nervous systemiScience. Published online May 26, 2020. doi: 10.1016/j.isci.2020.101140.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)