γράφει η Dilyana Gaytandzhieva

Συνέχεια από το πρώτο μέρος


Τα βιοεργαστήρια του Πενταγώνου μεταδίδουν ασθένειες στην Ουκρανία

Η Υπηρεσία Μείωσης Αμυντικών Απειλών του Υπουργείου Εξωτερικών (DTRA) έχει χρηματοδοτήσει 11 βιοεργαστήρια στη χώρα της πρώην Σοβιετικής Ένωσης Ουκρανία, που συνορεύει με τη Ρωσία.

Το στρατιωτικό πρόγραμμα των ΗΠΑ είναι ευαίσθητη πληροφορία

Η Ουκρανία δεν ελέγχει τα στρατιωτικά βιοεργαστήρια στο έδαφός της. Σύμφωνα με τη συμφωνία του 2005 μεταξύ του Υπουργείου Άμυνας των ΗΠΑ και του Υπουργείου Υγείας της Ουκρανίας, η ουκρανική κυβέρνηση απαγορεύεται να δημοσιοποιεί ευαίσθητες πληροφορίες σχετικά με το αμερικανικό πρόγραμμα και η Ουκρανία υποχρεούται να μεταφέρει στο Υπουργείο Άμυνας των ΗΠΑ (DoD) επικίνδυνα παθογόνα για βιολογική έρευνα. Το Πεντάγωνο έχει πρόσβαση σε ορισμένα κρατικά μυστικά της Ουκρανίας σε σχέση με τα προγράμματα στο πλαίσιο της συμφωνίας τους.

Επιστήμονες βιολογικού πολέμου υπό διπλωματική κάλυψη

Μεταξύ του συνόλου των διμερών συμφωνιών μεταξύ των ΗΠΑ και της Ουκρανίας περιλαμβάνεται η ίδρυση του Κέντρου Επιστήμης και Τεχνολογίας στην Ουκρανία (STCU) – ενός διεθνούς οργανισμού που χρηματοδοτείται κυρίως από την κυβέρνηση των ΗΠΑ και έχει λάβει διπλωματικό καθεστώς.

Το STCU υποστηρίζει επίσημα έργα επιστημόνων που είχαν συμμετάσχει στο παρελθόν στο σοβιετικό πρόγραμμα βιολογικών όπλων. Τα τελευταία 20 χρόνια το STCU έχει επενδύσει πάνω από 285 εκατ. δολάρια στη χρηματοδότηση και διαχείριση περίπου 1.850 έργων επιστημόνων που στο παρελθόν εργάστηκαν για την ανάπτυξη όπλων μαζικής καταστροφής.

364 Ουκρανοί πέθαναν από τη γρίπη των χοίρων

Ένα από τα εργαστήρια του Πενταγώνου βρίσκεται στο Χάρκοβο, όπου τον Ιανουάριο του 2016 τουλάχιστον 20 Ουκρανοί στρατιώτες πέθαναν από τον ιό της γρίπης μέσα σε μόλις δύο ημέρες, ενώ άλλοι 200 νοσηλεύτηκαν. Η ουκρανική κυβέρνηση δεν ανέφερε για τους νεκρούς Ουκρανούς στρατιώτες στο Χάρκοβο. Από τον Μάρτιο του 2016 έχουν αναφερθεί 364 θάνατοι σε όλη την Ουκρανία (το 81,3 % προκλήθηκε από τη γρίπη των χοίρων A (H1N1) pdm09 – το ίδιο στέλεχος που προκάλεσε την παγκόσμια πανδημία το 2009).

Σύμφωνα με πηγές πληροφοριών της DPR, το βιολογικό εργαστήριο των ΗΠΑ στο Χάρκοβο διέρρευσε τον θανατηφόρο ιό.

Η αστυνομία ερευνά μόλυνση από ανίατη ασθένεια

Μια πολύ ύποπτη λοίμωξη από ηπατίτιδα Α  εξαπλώθηκε γρήγορα σε λίγους μήνες στη Νοτιοανατολική Ουκρανία, όπου βρίσκονται τα περισσότερα βιοεργαστήρια του Πενταγώνου.

Εκατοντάδες μολύνθηκαν με ηπατίτιδα Α’ από μολυνσμένο πόσιμο νερό

37 άτομα έχουν νοσηλευτεί για ηπατίτιδα Α στην ουκρανική πόλη Μυκολαίβ από τον Ιανουάριο του 2018. Η τοπική αστυνομία έχει ξεκινήσει έρευνα για «μόλυνση από τον ιό της ανθρώπινης ανοσοανεπάρκειας και άλλες ανίατες ασθένειες». Πριν από τρία χρόνια περισσότεροι από 100 άνθρωποι στην ίδια πόλη μολύνθηκαν από χολέρα. Και οι δύο ασθένειες φέρονται να εξαπλώθηκαν μέσω μολυσμένου πόσιμου νερού.

Το καλοκαίρι του 2017 60 άτομα με ηπατίτιδα Α εισήχθησαν στο νοσοκομείο της πόλης Ζαπορίζια, η αιτία αυτής της επιδημίας παραμένει άγνωστη.

Στην περιοχή της Οδησσού, 19 παιδιά από ορφανοτροφείο νοσηλεύτηκαν στο νοσοκομείο για ηπατίτιδα Α τον Ιούνιο του 2017.

Τον Νοέμβριο του 2017 αναφέρθηκαν 29 κρούσματα ηπατίτιδας Α στο Χάρκοβο. Ο ιός απομονώθηκε σε μολυσμένο πόσιμο νερό. Ένα από τα βιολογικά εργαστήρια του Πενταγώνου βρίσκεται στο Χάρκοβο, κατηγορήθηκε για το θανατηφόρο ξέσπασμα της γρίπης πριν από ένα χρόνο που στοίχισε τη ζωή σε 364 Ουκρανούς.

Η Ουκρανία και η Ρωσία πλήττονται από νέα εξαιρετικά ιογενή μόλυνση χολέρας

Το 2011 η Ουκρανία επλήγη από επιδημία χολέρας. Σύμφωνα με πληροφορίες, 33 ασθενείς νοσηλεύτηκαν για σοβαρή διάρροια. Μια δεύτερη επιδημία έπληξε τη χώρα το 2014, όταν περισσότεροι από 800 άνθρωποι σε όλη την Ουκρανία αναφέρθηκε ότι προσβλήθηκαν από τη νόσο. Το 2015 καταγράφηκαν τουλάχιστον 100 νέα κρούσματα μόνο στην πόλη Mykolaiv.

Βακτήριο της χολέρας

Μια νέα εξαιρετικά μολυσματική παραλλαγή του παράγοντα της χολέρας Vibrio cholera, με μεγάλη γενετική ομοιότητα με τα στελέχη που αναφέρθηκαν στην Ουκρανία, έπληξε τη Μόσχα το 2014. Σύμφωνα με γενετική μελέτη του Ρωσικού Ερευνητικού Ινστιτούτου Anti-Plaque του 2014, το στέλεχος της χολέρας που απομονώθηκε στη Μόσχα ήταν παρόμοιο με τα βακτήρια που προκάλεσαν την επιδημία στη γειτονική Ουκρανία.

Το Southern Research Institute, ένας από τους εργολάβους των ΗΠΑ που εργάζονται στα βιοεργαστήρια στην Ουκρανία, έχει προγράμματα για τη χολέρα, καθώς και για τη γρίπη και τη Ζίκα – όλα παθογόνα στρατιωτικής σημασίας για το Πεντάγωνο.

Μαζί με το Southern Research Institute, δύο άλλες ιδιωτικές αμερικανικές εταιρείες λειτουργούν στρατιωτικά βιολογικά εργαστήρια στην Ουκρανία – η Black&Veatch και η Metabiota.

Στην Black & Veatch Special Project Corp. ανατέθηκαν συμβόλαια ύψους 198,7 εκατ. δολαρίων της DTRA για την κατασκευή και λειτουργία βιοεργαστηρίων στην Ουκρανία (στο πλαίσιο δύο πενταετών συμβολαίων το 2008 και το 2012 συνολικού ύψους 128,5 εκατ. δολαρίων), καθώς και στη Γερμανία, το Αζερμπαϊτζάν, το Καμερούν, την Ταϊλάνδη, την Αιθιοπία, το Βιετνάμ και την Αρμενία.

Η Metabiota έχει συνάψει ομοσπονδιακή σύμβαση ύψους 18,4 εκατ. δολαρίων στο πλαίσιο του προγράμματος στη Γεωργία και την Ουκρανία. Αυτή η αμερικανική εταιρεία είχε επίσης συμβληθεί να εκτελέσει εργασίες για την DTRA πριν και κατά τη διάρκεια της κρίσης Έμπολα στη Δυτική Αφρική, η εταιρεία έλαβε 3,1 εκατομμύρια δολάρια (2012-2015) για εργασίες στη Σιέρα Λεόνε .

Το Southern Research Institute είναι κύριος υπεργολάβος στο πλαίσιο του προγράμματος DTRA στην Ουκρανία από το 2008. Η εταιρεία ήταν επίσης κύριος ανάδοχος του Πενταγώνου στο παρελθόν στο πλαίσιο του προγράμματος βιολογικών όπλων των ΗΠΑ για την έρευνα και ανάπτυξη βιολογικών παραγόντων με 16 συμβάσεις μεταξύ 1951 και 1962.

Πηγή: US Army Activities in the US, Biological Warfare Programs, vol. II, 1977, p. 82

Σοβιετικός αποστάτης παρήγαγε άνθρακα για το Πεντάγωνο

Ken Alibek

Το Southern Research Institute ήταν επίσης υπεργολάβος σε πρόγραμμα του Πενταγώνου για την έρευνα για τον άνθρακα το 2001. Ο κύριος ανάδοχος ήταν η Advanced Biosystems, της οποίας πρόεδρος εκείνη την εποχή ήταν ο Ken Alibek (πρώην σοβιετικός μικροβιολόγος και ειδικός σε θέματα βιολογικού πολέμου από το Καζακστάν που αυτομόλησε στις ΗΠΑ το 1992).

Ο Ken Alibek ήταν ο πρώτος αναπληρωτής διευθυντής της Biopreparat, όπου επέβλεπε ένα πρόγραμμα για εγκαταστάσεις βιολογικών όπλων και ήταν ο κύριος εμπειρογνώμονας της Σοβιετικής Ένωσης για τον άνθρακα. Μετά την αποστασία του στις ΗΠΑ, ασχολήθηκε με ερευνητικά προγράμματα του Πενταγώνου.

250 000 δολάρια για άσκηση πίεσης στον Τζεφ Σέσιονς για «έρευνα για τις αμερικανικές υπηρεσίες πληροφοριών»

Το Southern Research Institute άσκησε σκληρό lobbying στο Κογκρέσο των ΗΠΑ και στο Υπουργείο Εξωτερικών των ΗΠΑ για «θέματα που σχετίζονται με την έρευνα και την ανάπτυξη για τις αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες» και για «έρευνα και ανάπτυξη που σχετίζονται με την άμυνα». Οι δραστηριότητες άσκησης πίεσης συνέπεσαν με την έναρξη των σχεδίων του Πενταγώνου για βιολογικά εργαστήρια στην Ουκρανία και σε άλλα πρώην σοβιετικά κράτη.

Η εταιρεία πλήρωσε 250 000 δολάρια για την άσκηση πίεσης στον τότε γερουσιαστή Jeff Sessions το 2008-2009 (νυν Γενικό Εισαγγελέα των ΗΠΑ που διορίστηκε από τον Donald Trump), όταν το ινστιτούτο έλαβε μια σειρά από ομοσπονδιακές συμβάσεις.

Γενικός Εισαγγελέας των ΗΠΑ Τζεφ Σέσιονς, Γερουσιαστής των ΗΠΑ από την Αλαμπάμα (1997-2017)
Watson Donald

Για μια 10ετή περίοδο (2006-2016) το Southern Research Institute κατέβαλε 1,28 εκατομμύρια δολάρια για λόμπι στη Γερουσία των ΗΠΑ, τη Βουλή των Αντιπροσώπων , το Στέιτ Ντιπάρτμεντ και το Υπουργείο Άμυνας (DoD). Ο βοηθός του γερουσιαστή Jeff Sessions στο Καπιτώλιο – Watson Donald, είναι τώρα ανώτερος διευθυντής στο Southern Research Institute.

Η αστυνομία ερευνά δηλητηρίαση από τοξίνη αλλαντίασης στην Ουκρανία

115 κρούσματα αλλαντίασης, με 12 θανάτους, αναφέρθηκαν στην Ουκρανία το 2016. Το 2017 το ουκρανικό Υπουργείο Υγείας επιβεβαίωσε άλλα 90 νέα κρούσματα, με 8 θανάτους, δηλητηρίασης από βοτουλινική τοξίνη (μία από τις πιο δηλητηριώδεις βιολογικές ουσίες που είναι γνωστές). Σύμφωνα με τις τοπικές υγειονομικές αρχές, η αιτία της επιδημίας ήταν τροφική δηλητηρίαση, για την οποία η αστυνομία ξεκίνησε έρευνα. Τα βιοεργαστήρια του Πενταγώνου στην Ουκρανία ήταν μεταξύ των βασικών υπόπτων, καθώς η βοτουλινική τοξίνη είναι ένας από τους βιοτρομοκρατικούς παράγοντες που έχουν ήδη παραχθεί σε εγκατάσταση βιολογικών όπλων του Πενταγώνου στις ΗΠΑ. (βλ. παρακάτω)

Η ουκρανική κυβέρνηση σταμάτησε να προμηθεύει αντιτοξίνη το 2014 και δεν υπήρχαν διαθέσιμα εμβόλια αλλαντίασης σε απόθεμα κατά τη διάρκεια της επιδημίας του 2016-2017.

Η αλλαντίαση είναι μια σπάνια και εξαιρετικά επικίνδυνη ασθένεια που προκαλείται από μια τοξίνη που παράγεται από το βακτήριο Clostridium botulinum.

1 γραμμάριο της τοξίνης μπορεί να σκοτώσει έως και 1 εκατομμύριο ανθρώπους

Η νευροτοξίνη botulinum αποτελεί σημαντική απειλή για βιολογικά όπλα λόγω της εξαιρετικής ισχύος της, της ευκολίας παραγωγής και μεταφοράς της. Προκαλεί παράλυση των μυών, αναπνευστική ανεπάρκεια και τελικά θάνατο, εάν δεν αντιμετωπιστεί αμέσως. Ένα μόνο γραμμάριο κρυσταλλικής τοξίνης, ομοιόμορφα διασκορπισμένο και εισπνεόμενο μπορεί να σκοτώσει περισσότερους από ένα εκατομμύριο ανθρώπους. Θα μπορούσε να διαδοθεί μέσω αερολύματος ή μέσω μόλυνσης των αποθεμάτων νερού ή/και τροφίμων.

Το Πεντάγωνο παράγει ζωντανούς ιούς, βακτήρια και τοξίνες.

Η βοτουλινική τοξίνη δοκιμάστηκε ως βιολογικό όπλο από τον αμερικανικό στρατό στο παρελθόν, καθώς και ο άνθρακας, η βρουκέλλα και η τουλαραιμία. Αν και το πρόγραμμα βιολογικών όπλων των ΗΠΑ τερματίστηκε επίσημα το 1969, έγγραφα δείχνουν ότι τα στρατιωτικά πειράματα δεν έληξαν ποτέ. Επί του παρόντος, το Πεντάγωνο παράγει και δοκιμάζει ζωντανούς βιολογικούς παράγοντες στις ίδιες στρατιωτικές εγκαταστάσεις όπως και στο παρελθόν – στο Dugway Proving Ground.

Τρέχουσες δοκιμές πεδίου

Πηγή: Capabilities Report 2012, West Desert Test Center

Παρελθούσες δοκιμές πεδίου

Πηγή: 1977 US Army Report, p. 135

Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Ακολουθεί το τρίτο μέρος

Η πηγή του άρθρου θα δοθεί στο τελευταίο μέρος.