Η Ghislaine σε παλιές – χαρούμενες στιγμές με τον Epstein

γράφει η Whitney Webb


Περισσότερο από το να είναι απλώς το αγαπημένο παιδί του πατέρα της, η Ghislaine Maxwell βρισκόταν στο επίκεντρο της επιχείρησης επιρροής και του δικτύου των επιχειρήσεων που συνδέονταν με το οργανωμένο έγκλημα και τις μυστικές υπηρεσίες που είχε δημιουργήσει ο Robert Maxwell στη Νέα Υόρκη πριν από το θάνατό του το 1991.

Διάρκεια ανάγνωσης: 29 λεπτά

Παρά το γεγονός ότι κρίθηκε ένοχη στα τέλη του περασμένου έτους για το ρόλο της σε σεξουαλικά εγκλήματα σε βάρος ανηλίκων, η Ghislaine Maxwell, η «μαντάμ» και κύρια συνεργός του παιδόφιλου και σωματέμπορου Jeffrey Epstein που συνδέεται με τις μυστικές υπηρεσίες, μπορεί σύντομα να κυκλοφορήσει ελεύθερη. Ένας ένορκος στην υπόθεση, ο Scotty David, πήρε στη συνέχεια τα εύσημα για την απόφαση των ενόρκων να κρίνουν ένοχη την Ghislaine Maxwell και «κατά λάθος» αποκάλυψε ότι είχε απαντήσει λανθασμένα σε ένα ερωτηματολόγιο πριν από τη δίκη. Ως αποτέλεσμα, το ενδεχόμενο κακοδικίας και η Ghislaine να κυκλοφορήσει ελεύθερη, είναι πλέον πολύ πιθανό.

Ο Ντέιβιντ έχει κάποιες ενδιαφέρουσες διασυνδέσεις, καθώς εργάζεται σήμερα για τον όμιλο Carlyle -την παγκόσμια επενδυτική εταιρεία της οποίας οι δεσμοί με την οικογένεια Μπιν Λάντεν στις αρχές της δεκαετίας του 2000 έχουν τεθεί υπό έλεγχο. Τα στελέχη της Carlyle έχουν συχνά δεσμούς με τις μυστικές υπηρεσίες, με ένα παράδειγμα τον επίτιμο πρόεδρό της, Φρανκ Καρλούτσι, ο οποίος υπήρξε αναπληρωτής διευθυντής της CIA και, αργότερα, υπουργός Άμυνας του Ρέιγκαν. Ο σημερινός συνιδρυτής και συμπρόεδρος της Carlyle David Rubenstein, όπως σημειώνεται στην έκθεση του Ελεύθερου Τύπου, ήταν μέλος του διοικητικού συμβουλίου της σημαίνουσας Τριμερούς Επιτροπής την ίδια εποχή με τον Jeffrey Epstein, ενώ η πρώην σύζυγός του Alice Rogoff (διαζευγμένη το 2017) είχε πολύ στενή σχέση συνεργασίας με την Ghislaine Maxwell, μεταξύ άλλων και με την καταργημένη πλέον «φιλανθρωπική της οργάνωση», το TerraMar Project. Δεδομένου ότι υπάρχουν γνωστοί δεσμοί μεταξύ του εργοδότη του David και της Ghislaine Maxwell, γιατί αυτή η πιθανή σύγκρουση συμφερόντων έμεινε ασχολίαστη από τα κυρίαρχα μέσα ενημέρωσης;

Και όχι μόνο αυτό, αλλά -σύμφωνα με ένα μέλος της οικογένειας μιας από τις γυναίκες που κατέθεσαν εναντίον της Μάξγουελ κατά τη διάρκεια της δίκης της- ο Ντέιβιντ συνδεόταν με τη δημοσιογράφο που δημοσίευσε την περιβόητη πλέον έκθεση μετά την έκδοση της απόφασης μέσω της Βίκυ Γουόρντ. Η Ward έχει καταγγελθεί από τα θύματα του Epstein και άλλους που βρίσκονται κοντά στην υπόθεση ότι είχε μια φιλική σχέση με την Ghislaine Maxwell στο παρελθόν, την οποία αρνήθηκε να αποκαλύψει για χρόνια, και ότι είπε στην Ghislaine ότι το θύμα του Epstein, η Maria Farmer, ήταν το πρόσωπο που είχε καταγγείλει για πρώτη φορά την Maxwell και τον Epstein στο FBI το 1996. Η Farmer ισχυρίζεται ότι η έλλειψη δημοσιογραφικής ακεραιότητας της Ward, αφού υποσχέθηκε να κρατήσει μυστική την ταυτότητα της Farmer, έθεσε τη ζωή της σε κίνδυνο και την ανάγκασε να κρυφτεί.

Φαίνεται ότι υπάρχει, για άλλη μια φορά, μια μεγάλη συγκάλυψη στα σκαριά, η οποία εμπλέκει σημαντικά κέντρα οικονομικής και πολιτικής εξουσίας στη Νέα Υόρκη και όχι μόνο. Για να κατανοήσει κανείς πλήρως την επιχείρηση σεξουαλικής διακίνησης και εκβιασμού που επέβλεπαν οι Μάξγουελ και Επστάιν και γιατί ισχυρές δυνάμεις προφανώς συνεχίζουν να παρεμβαίνουν στην υπόθεση, πρέπει πρώτα να κατανοήσει τη γένεσή της, ιδίως πώς και γιατί η Γκισλέν Μάξγουελ έφτασε στη Νέα Υόρκη. Σε αυτό το δεύτερο μέρος του «Meet Ghislaine» –διαβάστε το Πρώτο Μέρος εδώ– παρακολουθείται λεπτομερώς η αρχή της καριέρας της Ghislaine, η οποία ελεγχόταν στενά από τον πατέρα της, Robert Maxwell, μέχρι τον θάνατό του το 1991.

Η νεαρή Ghislaine

Από πολύ νωρίς στη ζωή της, η Ghislaine Maxwell περιτριγυρίστηκε από τις πλούσιες και ισχυρές προσωπικότητες που σύχναζαν στα γραφεία του πατέρα της, καθώς η εκδοτική του αυτοκρατορία και οι πολιτικές του διασυνδέσεις μεγάλωναν τόσο στο Ηνωμένο Βασίλειο όσο και στο εξωτερικό. Ο πατέρας της, Robert Maxwell, ήταν κυρίαρχη δύναμη στη ζωή της, όπως ήταν και για τα αδέλφια της, αν και η Ghislaine απέκτησε τη φήμη του αγαπημένου του παιδιού, παρά το γεγονός ότι είχε παραμεληθεί τα πρώτα χρόνια της ζωής της.

Ωστόσο, η Ghislaine δεν ξέφυγε από την κακοποίηση που ήταν γνωστό ότι συνέβαινε στα άλλα παιδιά του Robert Maxwell. Ενώ τα αδέλφια Κέβιν και Ίαν ήταν γνωστό ότι δέχονταν τακτικά γλωσσόφιλα χτυπήματα από τον πατέρα τους μπροστά στα μάτια φίλων και επιχειρηματικών συνεργατών, η Ghislaine δεχόταν «προκαθορισμένες κρυψώνες [ξυλοδαρμούς]» από τον πατέρα της, με την εννιάχρονη Ghislaine να λέει στη συγγραφέα Eleanor Berry, φίλη και έμπιστη του πατέρα της, ότι «ο μπαμπάς έχει μια σειρά από πράγματα στη σειρά. Υπάρχει ένα μαστίγιο ιππασίας με μια στροφή, ένα άλλο ίσιο μαστίγιο ιππασίας και μερικά παπουτσάκια. Πάντα μου ζητάει να διαλέξω ποιο θέλω«.

Σύμφωνα με όλες τις μαρτυρίες, ο Robert Maxwell είχε απόλυτο έλεγχο της νεαρής ζωής της Ghislaine. Αυτό ίσχυε ιδιαίτερα όταν επρόκειτο για την ερωτική της ζωή κατά την εφηβεία της και κατά τη διάρκεια της φοίτησής της στο πανεπιστήμιο, όταν, σύμφωνα με πληροφορίες, απαγόρευε στους φίλους της να εισέρχονται στο σπίτι της οικογένειας και προσπαθούσε να την εμποδίσει να εμφανιστεί μαζί τους δημοσίως. Φαίνεται ότι ο Robert Maxwell εφάρμοζε αυτόν τον κανόνα αποκλειστικά στην Ghislaine και όχι στις τρεις μεγαλύτερες κόρες του. Αν και η συμπεριφορά αυτή θα μπορούσε να αποδοθεί απλώς στο ότι ήταν προστατευτικός πατέρας, αργότερα έκανε τα πάντα -ακόμη και με τη συμμετοχή της εκδοτικής του αυτοκρατορίας- για να προωθήσει τις σχέσεις της Ghislaine με ορισμένα άτομα, ιδίως εκείνα που ανήκαν σε ελίτ κύκλους (που θα εξεταστούν σε μεγαλύτερο βάθος αργότερα σε αυτό το άρθρο). Αυτή η συμπεριφορά υποδηλώνει ότι ο Robert Maxwell μπορεί να έβλεπε τη σεξουαλικότητα της Ghislaine ως ένα χρήσιμο εργαλείο για την ανάπτυξη της αυτοκρατορίας επιρροής του, ξεκινώντας από τότε που εκείνη ήταν αρκετά μικρή. Μπορεί επίσης να συνέβαλε στην προθυμία της Ghislaine, χρόνια αργότερα, να εκμεταλλευτεί σεξουαλικά και να κακοποιήσει τις νεαρές γυναίκες που είχαν στοχοποιηθεί από την ίδια και τον Jeffrey Epstein.

Με τον ίδιο τρόπο που η νεαρή προσωπική ζωή της Ghislaine ελεγχόταν από τον πατέρα της, η είσοδός της στον κόσμο της εργασίας μετά την αποφοίτησή της από την Οξφόρδη διευκολύνθηκε και διευθύνθηκε άμεσα από τον πατέρα της, με τον Robert Maxwell να τη στήνει «με μια σειρά από δουλειές σε όλη την επιχειρηματική του αυτοκρατορία». Μέχρι το 1984, σε ηλικία είκοσι δύο ετών, υπηρετούσε ως διευθύντρια της βρετανικής ποδοσφαιρικής ομάδας Oxford United μαζί με τον αδελφό της Κέβιν. Εκείνη την εποχή, ο Ρόμπερτ Μάξγουελ κατείχε μετοχές του συλλόγου μέσω μιας εταιρείας που είχε δημιουργηθεί ρητά για τον σκοπό αυτό. Διετέλεσε πρόεδρος του συλλόγου από το 1982.

Η Ghislaine και ο πατέρας της σε ποδοσφαιρικό αγώνα της Oxford United

Πριν και κατά τη διάρκεια της ίδιας περιόδου, η Ghislaine εργάστηκε σε διάφορους ρόλους στις εταιρείες του πατέρα της Pergamon Press και Mirror Group, με τα βρετανικά μέσα ενημέρωσης να περιγράφουν αργότερα την πρώιμη καριέρα της ως «πλήρως εξαρτώμενη από την αιγίδα του πατέρα της«. Εργαζόταν για τον όμιλο Mirror Group από το 1984 και ενδεχομένως νωρίτερα. Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, ο Robert χρησιμοποιούσε συχνά την Ghislaine για την εμπορική προώθηση και γενικά την εκπροσώπηση των εφημερίδων του δημοσίως.

Το 1985, και με την πλήρη έγκριση του Robert Maxwell, η εφημερίδα The People -η κυριακάτικη έκδοση της Daily Mirror- δημοσίευσε ένα άρθρο στο οποίο ισχυριζόταν ότι γίνονταν προσπάθειες εκβιασμού του εκδότη της εφημερίδας, του ίδιου του Robert Maxwell. Ο εκβιαστής φέρεται να είχε απειλήσει τον Maxwell με πληροφορίες σχετικά με την υποτιθέμενη σχέση της Ghislaine με τον David Manners, τότε μαρκήσιο του Granby και μελλοντικό δούκα του Rutland. Το άρθρο προσπάθησε να παρουσιάσει τον Robert Maxwell ως γενναίο που αντιστάθηκε στον «εκβιαστή», αλλά η ιστορία κρύβει περισσότερα.

Αυτό το εκπληκτικό άρθρο ισχυριζόταν ότι άνθρωποι που συνδέονταν με τον Βρετανό βουλευτή Harvey Proctor είχαν προσπαθήσει να εκβιάσουν τον Maxwell μέσω του The People. Το άρθρο ισχυριζόταν ότι ένας «σκοτεινός τηλεφωνητής» είχε προειδοποιήσει ότι, αν η εφημερίδα συνέχιζε την εκστρατεία της για την αποκάλυψη του Harvey Proctor, θα «παρήγαγε μια ιστορία για την Ghislaine και τον λόρδο Granby στο κάστρο Belvoir με ενοχοποιητικές φωτογραφίες τους σε αποκαλυπτικές στάσεις». Ο Manners αρνήθηκε τον ισχυρισμό, δηλώνοντας ότι αυτός και η Ghislaine ήταν απλώς φίλοι.

Η παράξενη απόφαση να δημοσιεύσει μια πρωτοσέλιδη ιστορία που εκμεταλλευόταν την υποτιθέμενη σεξουαλική σχέση της ίδιας του της κόρης εξαιτίας ενός ανώνυμου τηλεφωνήματος ήταν ιδιαίτερα περίεργη, δεδομένου ότι ο Robert Maxwell ήταν γνωστός για τον αυστηρό έλεγχο της ερωτικής ζωής της μικρότερης κόρης του. Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, είχε απαγορεύσει στους φίλους της να επισκέπτονται το σπίτι της οικογένειας και είχε κάνει τα πάντα για να μην την δει δημόσια μαζί τους. Ωστόσο, για οποιονδήποτε λόγο, ο Ρόμπερτ Μάξγουελ ήθελε σαφώς να δημοσιοποιηθούν πληροφορίες που συνέδεαν την Γκισλέν με τον μελλοντικό δούκα. Αν και είναι δύσκολο να γνωρίζουμε τι ακριβώς κρύβεται πίσω από αυτό το περίεργο επεισόδιο στο παρελθόν της Ghislaine, η κατάσταση υποδηλώνει ότι ο Robert Maxwell έβλεπε τη νεαρή σεξουαλικότητα της Ghislaine ως ένα χρήσιμο εργαλείο για την οικοδόμηση της αυτοκρατορίας επιρροής του.

Η ιστορία είναι επίσης περίεργη και για άλλους λόγους. Το κίνητρο του εκβιαστή ήταν δήθεν να εμποδίσει τις εφημερίδες που ανήκαν στον Maxwell να καλύψουν το σκάνδαλο Harvey Proctor. Όμως ο Manners (Λόρδος Granby στο άρθρο), ο οποίος φέρεται να είχε σχέση με την Ghislaine, ήταν επίσης στενός φίλος και αργότερα εργοδότης του Harvey Proctor. Γιατί κάποιος που ήταν κοντά στον Πρόκτορ να προσπαθήσει να εκβιάσει τον Μάξγουελ βάζοντας σε κίνδυνο τη φήμη του ίδιου του φίλου του;

Επιπλέον, η εμφάνιση του Harvey Proctor, ενός συντηρητικού βουλευτή, σε αυτό το σκανδαλοθηρικό θέαμα είναι ενδιαφέρουσα για μερικούς λόγους. Το 1987, ο Πρόκτορ δήλωσε ένοχος για σεξουαλική προσβολή της δημοσίας αιδούς με δύο νεαρούς άνδρες, οι οποίοι ήταν δεκαέξι και δεκαεννιά ετών τότε, και αρκετοί μάρτυρες που ερωτήθηκαν στο πλαίσιο εκείνης της έρευνας τον περιέγραψαν ως έχοντα σεξουαλικό ενδιαφέρον για «νεαρά αγόρια». Αργότερα, σε μια αμφιλεγόμενη δικαστική υπόθεση ο Proctor κατηγορήθηκε ότι είχε σχέση με τον καλά δικτυωμένο Βρετανό παιδόφιλο και προαγωγό παιδιών Jimmy Savile- φέρεται να ήταν μέλος ενός κυκλώματος σεξουαλικής κακοποίησης παιδιών στο οποίο λέγεται ότι συμμετείχε και ο πρώην πρωθυπουργός του Ηνωμένου Βασιλείου Ted Heath.

Βέβαια, οι εφημερίδες που ανήκουν στον Maxwell, καλύπτοντας την υποτιθέμενη προσπάθεια εκβιασμού του Robert Maxwell, δεν ανέφεραν καθόλου το θέμα των «μικρών αγοριών», αλλά επικεντρώθηκαν σε ισχυρισμούς που απέσπασαν την προσοχή από τις τότε αξιόπιστες κατηγορίες για παιδοφιλία, υποστηρίζοντας ότι ο Proctor απλώς ασχολούνταν με το «ξύλο» και ήταν «τρελός», μεταξύ άλλων.

Όπως αναφέρθηκε στο Πρώτο Μέρος αυτής της σειράς, η Ghislaine είχε επίσης εμπλακεί σε «φιλανθρωπίες» που συνδέονταν με την αυτοκρατορία των μέσων ενημέρωσης του πατέρα της κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, οι οποίες περιλάμβαναν τη διοργάνωση μιας «ημέρας Disney για παιδιά» και ένα δείπνο για φιλανθρωπικό σκοπό εκ μέρους του ομίλου Mirror Group για τη ΜΚΟ Save the Children. Μέρος της εκδήλωσης έλαβε χώρα στο σπίτι του Μαρκησίου και της Λαίδης του Μπαθ, με τον πρώτο να είναι γνωστός για την περίεργη εμμονή του με τον Αδόλφο Χίτλερ. Στο γκαλά παρευρέθηκαν μέλη της βρετανικής βασιλικής οικογένειας. Το ίδιο βράδυ που ολοκληρώθηκε το γλέντι που διοργάνωσε ο Γκισλέιν, ο γιος της Μαρκησίας του Μπαθ βρέθηκε κρεμασμένος από ένα κάλυμμα κρεβατιού δεμένο σε ένα δρύινο δοκάρι στο μπαρ Bath Arms σε μια αυτοκτονία που χαρακτηρίστηκε ως αυτοκτονία.

Η παρουσία των βασιλικών σε αυτό το γκαλά που φιλοξένησε η Ghislaine δεν ήταν κάποια τυχερή συγκυρία για την Ghislaine ή τις «φιλανθρωπικές» της προσπάθειες, δεδομένου ότι η Ghislaine ήταν κοντά στους βασιλικούς για χρόνια, καθώς ορισμένοι από τους μεταγενέστερους υπαλλήλους και τα θύματά της βεβαίωναν ότι είχαν δει προσωπικά φωτογραφίες της να «μεγαλώνει» με τους βασιλικούς, μια σχέση που φέρεται να διευκολύνθηκε από τους δεσμούς της οικογένειας Maxwell με την τραπεζική οικογένεια Rothschild. Η Ghislaine ακούστηκε σε περισσότερες από μία περιπτώσεις να περιγράφει τους πλούσιους και με επιρροή Rothschilds ως τους «μεγαλύτερους προστάτες» της οικογένειάς της, ενώ ήταν επίσης μεταξύ των σημαντικότερων τραπεζιτών του Robert Maxwell, οι οποίοι τον βοήθησαν να χρηματοδοτήσει την κατασκευή της τεράστιας αυτοκρατορίας των μέσων ενημέρωσης και του δικτύου εταιρειών και μη ανιχνεύσιμων καταπιστευμάτων του.

Ενώ η Ghislaine εργαζόταν με αυτές τις ιδιότητες για την επιχειρηματική αυτοκρατορία του πατέρα της, υπάρχουν ενδείξεις ότι είχε επίσης, σε κάποιο βαθμό, αρχίσει να εμπλέκεται στις δραστηριότητες του πατέρα της που σχετίζονται με την κατασκοπεία. Σύμφωνα με τον πρώην πράκτορα των ισραηλινών μυστικών υπηρεσιών και συνεργάτη του Maxwell στις συναλλαγές του με τη Μοσάντ, Ari Ben-Menashe, η Ghislaine συνόδευε συχνά τον πατέρα της σε εκδηλώσεις, συμπεριλαμβανομένου του διαβόητου πλέον πάρτι του 1989 στο γιοτ του Maxwell, στο οποίο συμμετείχαν πολλά βασικά πρόσωπα στο σκάνδαλο λογισμικού PROMIS που σχετιζόταν με τις μυστικές υπηρεσίες.

Ο Ben-Menashe έχει επίσης ισχυριστεί ότι ο Jeffrey Epstein εισήχθη στην ομάδα των ισραηλινών κατασκόπων που περιελάμβανε τον ίδιο και τον Robert Maxwell κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου στα μέσα της δεκαετίας του 1980 και ότι ο Epstein είχε συστηθεί στον Robert Maxwell αφού είχε ρομαντική σχέση με την Ghislaine.

Το 2019, ο Ben-Menashe δήλωσε στον πρώην παραγωγό του CBS News, Zev Shalev, ότι «εκείνος [ο Maxwell] ήθελε να τον δεχτούμε [τον Epstein] ως μέλος της ομάδας μας. . . . Δεν αρνούμαι ότι ήμασταν τότε μια ομάδα που ήταν ο Nick Davies [ξένος συντάκτης της Daily Mirror που ανήκει στον Maxwell], ήταν ο Maxwell, ήμουν εγώ και η ομάδα μας από το Ισραήλ, κάναμε αυτό που κάναμε». Στη συνέχεια πρόσθεσε ότι ο Maxwell είχε δηλώσει κατά τη διάρκεια της εισαγωγής ότι «τα ισραηλινά αφεντικά σας έχουν ήδη εγκρίνει» τον Epstein. Ο Shalev επιβεβαίωσε αργότερα τη σχέση του Epstein με τις ισραηλινές στρατιωτικές υπηρεσίες πληροφοριών κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου με έναν άλλο πρώην αξιωματούχο των ισραηλινών υπηρεσιών πληροφοριών. Ο πρώην επιχειρηματικός συνεργάτης του Epstein, Steve Hoffenberg, ο οποίος συνεργάστηκε με τον Epstein από τα τέλη της δεκαετίας του 1980 έως το 1993, δήλωσε επίσης ότι ο Epstein είχε καυχηθεί για τη δουλειά του για τις ισραηλινές μυστικές υπηρεσίες κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και ότι «φήμες» για τη σχέση του Epstein τόσο με τις ισραηλινές όσο και με τις αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες εμφανίστηκαν σε δημοσιεύματα των μέσων ενημέρωσης ήδη από το 1992.

Ο Ari Ben Menashe στο γραφείο του. 
Τώρα διευθύνει μια εταιρεία συμβούλων.

Παλαιότερες αναφορές του Seymour Hersh και άλλων αποκάλυψαν ότι οι Maxwell, Davies και Ben-Menashe συμμετείχαν στη μεταφορά και πώληση στρατιωτικού εξοπλισμού και όπλων από το Ισραήλ στο Ιράν για λογαριασμό των ισραηλινών μυστικών υπηρεσιών κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου. Ο Epstein είναι επίσης γνωστό ότι είχε εμπλακεί με εμπόρους όπλων εκείνη την περίοδο, συμπεριλαμβανομένου του Βρετανού Douglas Leese και του Adnan Khashoggi που συνδέεται με το Ιράν-Contra. Ο Ben-Menashe συνέχισε να λέει στον Shalev ότι «τον είχε συναντήσει [τον Epstein] μερικές φορές στο γραφείο του Maxwell, αυτό ήταν όλο». Είπε επίσης ότι δεν γνώριζε ότι ο Epstein είχε εμπλακεί σε συμφωνίες όπλων για οποιονδήποτε άλλον γνώριζε εκείνη την εποχή, αλλά ότι ο Maxwell ήθελε να εμπλέξει τον Epstein στη μεταφορά όπλων στην οποία συμμετείχαν ο ίδιος, ο Davies και ο Ben-Menashe για λογαριασμό του Ισραήλ. Αργότερα διευκρίνισε ότι είχε δει τον Epstein αρκετές φορές μετά την αρχική του πρόσληψη, καθώς ο Epstein «συνήθιζε να βρίσκεται στο γραφείο [του Robert Maxwell] [στο Λονδίνο] αρκετά συχνά» και έφτανε εκεί μεταξύ των ταξιδιών του από και προς το Ισραήλ.

Προχωρώντας προς τα πάνω

Ξεκινώντας περίπου την ίδια περίοδο, το 1986, η Ghislaine άρχισε να βγαίνει με έναν Ιταλό αριστοκράτη ονόματι κόμη Gianfranco Cicogna, του οποίου ο παππούς ήταν υπουργός Οικονομικών του Μουσολίνι και ο τελευταίος δόγης της Βενετίας. Ο Cicogna είχε επίσης δεσμούς τόσο με κρυφές όσο και με φανερές δομές εξουσίας στην Ιταλία, ιδίως με το Βατικανό, με τη CIA στην Ιταλία και με την ιταλική πλευρά του Εθνικού Συνδικάτου του Εγκλήματος. Το άλλο μισό αυτού του συνδικάτου, βέβαια, ήταν η εβραϊκή αμερικανική μαφία με τους σύγχρονους δεσμούς της με την άτυπη ομάδα Mega, η οποία η ίδια ήταν βαθιά συνδεδεμένη με το σκάνδαλο Επστάιν και στα μέλη της οποίας περιλαμβάνονταν επιχειρηματικοί εταίροι του Ρόμπερτ Μάξγουελ.

Ο Gianfranco Cicogna σε φωτογραφία χωρίς ημερομηνία

Η σχέση του Cicogna με την Ghislaine διήρκεσε καθ’ όλη τη δεκαετία του 1990, αν και πολλά μέσα μαζικής ενημέρωσης ανέφεραν λανθασμένα ότι η σχέση τους έλαβε χώρα μόνο στις αρχές της δεκαετίας του 1990. Το 1992 αναφέρθηκε στα βρετανικά μέσα ενημέρωσης ότι ο Cicogna ήταν ο «μεγάλος έρωτας» της Ghislaine και ότι είχε «διαμορφώσει την Ghislaine που βλέπουμε σήμερα. Της έλεγε πού να κουρευτεί και τι να φορέσει». Αξίζει να σημειωθεί ότι ο Gianfranco Cicogna βρήκε φρικτό τέλος το 2012, όταν το αεροπλάνο που πετούσε εξερράγη σε μια γιγαντιαία μπάλα φωτιάς κατά τη διάρκεια μιας αεροπορικής επίδειξης, ένα μακάβριο θέαμα που παραδόξως μπορεί ακόμη να προβληθεί στο YouTube.

Προς το τέλος της σχέσης της με τον Cicogna, η Ghislaine λέγεται ότι ίδρυσε το Kit Kat Club, το οποίο απεικόνιζε ως μια φεμινιστική προσπάθεια. Το γιατί η Ghislaine επέλεξε το όνομα «Kit Kat Club» είναι κάτι σαν μυστήριο. Το αρχικό Kit Kat Club ιδρύθηκε από έναν διάσημο αρτοποιό ονόματι Christopher Catling στο Λονδίνο κατά τη διάρκεια του δέκατου όγδοου αιώνα για να προωθήσει τις ελευθερίες που αποκτήθηκαν κατά τη διάρκεια της Ένδοξης Επανάστασης του 1688. Μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1800, η οργάνωση του Catling ήταν η μόνη οντότητα που χρησιμοποιούσε το όνομα. Στη συνέχεια, τη δεκαετία του 1900, διάφορες πλούσιες ιδιωτικές λέσχες, μουσικές σκηνές και δημόσιες επιχειρήσεις υιοθέτησαν το όνομα για εγκαταστάσεις σε όλο το Ηνωμένο Βασίλειο. Το αρχικό όνομα της λέσχης που δημιούργησε ο Κάτλινγκ αποτέλεσε επίσης την έμπνευση για την ονομασία της διάσημης σοκολάτας KitKat που παράγεται από τη Nestlé. Το όνομα έγινε ευρέως γνωστό, με ανεξάρτητους μουσικούς χώρους που έφεραν το όνομα στην Ουαλία, τη Βόρεια Ιρλανδία και τη Βόρεια Αγγλία- υπήρχε ακόμη και συγκρότημα Kit Kat Club στη Σκωτία. Μετά ήρθε το μιούζικαλ Cabaret του 1966, το οποίο διαδραματίστηκε στο Kit Kat Club στο Βερολίνο. Το Cabaret είχε μετατραπεί σε ταινία περίπου την εποχή που η Ghislaine Maxwell υποτίθεται ότι ίδρυσε και ονόμασε τη δική της οργάνωση Kit Kat, αλλά οι πραγματικοί λόγοι για τους οποίους επέλεξε αυτό το όνομα μπορεί να μη γίνουν ποτέ γνωστοί.

Ένα άρθρο στην εφημερίδα Sydney Morning Herald περιέγραψε αργότερα το Kit Kat Club της Maxwell ως «ένα σαλόνι που πραγματοποιήθηκε σε διάφορες τοποθεσίες, με σκοπό να φέρει σε επαφή γυναίκες από τις τέχνες, την πολιτική και την κοινωνία». Το άρθρο συνεχίζει αναφέροντας μια παρευρισκόμενη στις εκδηλώσεις, τη συγγραφέα Anna Pasternak, η οποία δήλωσε: «Ήταν έξυπνες, πλούσιες και κοσμικές γυναίκες. Στις μέρες μας, φαίνεται αρκετά φυσιολογικό να πηγαίνεις σε μια συνάντηση μόνο για γυναίκες, αλλά πριν από 30 χρόνια φαινόταν συναρπαστικό». Για την Ghislaine, η Pasternak δήλωσε ότι «είχε πολύ μεγάλη προσοχή στο ποιος ήσουν, στην ιδιότητά σου, στη σημασία σου. Νομίζω ότι ήταν περισσότερο ένας τρόπος να προοδεύσει ο ίδιος, να κάνει επαφές που θα μπορούσαν να της φανούν χρήσιμες».

Η Λέσχη Kit Kat, παρά το γεγονός ότι περιγράφεται από άλλα μέσα ως «μια αμιγώς γυναικεία κοινωνία συζητήσεων» και ομάδα που είχε σκοπό να «βοηθήσει τις γυναίκες στο εμπόριο και τη βιομηχανία«, διοργάνωνε εκδηλώσεις που φιλοξενούνταν από τον Maxwell και στις οποίες συχνά παρευρίσκονταν πολλοί άνδρες. Ένας προφανώς συχνός επισκέπτης του Kit Kat Club ήταν ο Jeffrey Archer. Ο Άρτσερ είναι πρώην βουλευτής των Συντηρητικών που μετατράπηκε σε μυθιστοριογράφο, ο οποίος έχει γίνει αποδέκτης διαφόρων κατηγοριών για οικονομική απάτη κατά τη διάρκεια των ετών και έχει εκτίσει ποινή φυλάκισης για ψευδορκία. Ήταν άλλος ένας στενός συνεργάτης του Harvey Proctor και βοήθησε στη χρηματοδότηση των επιχειρηματικών του εγχειρημάτων μετά την καταδίκη του τελευταίου για πράξεις «βαριάς ασέλγειας» με δύο έφηβα αγόρια. Σε ένα άρθρο του 1996 που δημοσίευσε η Daily News, ο Archer δήλωσε για την εμπειρία του στο Kit Kat Club: «Πέρασα την καλύτερη στιγμή της ζωής μου, περιτριγυρισμένος από γυναίκες κάτω των 40 ετών. Είχα τον έναν οργασμό μετά τον άλλον και μόνο που μιλούσα μαζί τους!»

Ο Άρτσερ φαίνεται επίσης σε εικόνες που τραβήχτηκαν σε μια εκδήλωση του Kit Kat Club το 2004. Στις φωτογραφίες από την ίδια εκδήλωση φαίνονται και άλλοι παρευρισκόμενοι, μεταξύ των οποίων ο Stanley και η Rachel Johnson, ο πατέρας και η αδελφή του σημερινού πρωθυπουργού του Ηνωμένου Βασιλείου Boris Johnson. Επίσης, σε αυτή την εκδήλωση του Kit Kat το 2004 εθεάθησαν ο πρώην βουλευτής των Συντηρητικών Jonathan Aitken, ο οποίος μπήκε στη φυλακή για ψευδορκία και είναι γνωστός για τις στενές σχέσεις του με τη βασιλική οικογένεια της Σαουδικής Αραβίας, ο Andrew Neil, πρώην βασικό στέλεχος της αυτοκρατορίας των μέσων ενημέρωσης του Rupert Murdoch, και ο Anton Mosimann, ο οποίος έχει χαρακτηριστεί ως ο «σεφ της βασιλικής οικογένειας«.

Έκτοτε υπάρχουν εικασίες ότι το Ghislaine’s Kit Kat Club είναι το μέρος όπου ο Ντόναλντ Τραμπ γνώρισε τη μέλλουσα σύζυγό του Μελάνια. Παρόλο που οι New York Times και άλλα μέσα ανέφεραν ότι αυτό έγινε στην Εβδομάδα Μόδας του 1998, ο Ντόναλντ Τραμπ συνάντησε για πρώτη φορά τη Μελάνια στο Kit Kat Club στη Νέα Υόρκη. Το εν λόγω μέρος δεν σχετίζεται με το Kit Kat Club της Μάξγουελ και αντιθέτως είναι ένα διάσημο κλαμπ στη Νέα Υόρκη που πήρε επίσης το όνομά του από το αρχικό Kit Kat Club της Κάτλινγκ. Ωστόσο, τα ίδια μέσα ανέφεραν επίσης ότι ο Epstein και ο Maxwell ισχυρίστηκαν ότι ήταν αυτοί που σύστησαν τους Trumps ο ένας στον άλλο.

Λίγο μετά τον «επώδυνο» χωρισμό της από τον Gianfranco Cicogna, η Ghislaine εθεάθη να κάνει σκι στο Aspen του Colorado-«όπου οι πλούσιοι και οι διάσημοι αναμειγνύονται» κατά τη διάρκεια της χειμερινής περιόδου-με τον Αμερικανό ηθοποιό George Hamilton, ο οποίος εθεάθη επίσης να συνοδεύει την Ghislaine στους αγώνες Epsom το 1991. Ο Χάμιλτον, είκοσι δύο χρόνια μεγαλύτερος της Ghislaine, είναι προφανώς κάτι πολύ περισσότερο από ένας απλός ηθοποιός, καθώς φέρεται να έπαιξε σημαντικό ρόλο στη βοήθεια του Ferdinand Marcos, του πρώην δικτάτορα των Φιλιππίνων, και της συζύγου του Imelda να μεταφέρουν δισεκατομμύρια δημόσιων κεφαλαίων από τη χώρα και να τα μετατρέψουν σε ιδιωτικό πλούτο για τους ίδιους και τους συνεργάτες τους στο εξωτερικό. Ο Μάρκος ανέβηκε αρχικά στην εξουσία με τη βοήθεια της CIA.

Ο George Hamilton και η Ghislaine Maxwell παρακολουθούν τους αγώνες Epsom το 1991

Ένας εισαγγελέας της Νέας Υόρκης αναφέρθηκε στον Χάμιλτον ως «βιτρίνα» του Μάρκος, ενώ δημοσιεύματα των μέσων ενημέρωσης υποστήριζαν τότε ότι είχε επίσης ενεργήσει ως οικονομικός σύμβουλος της Ιμέλντα Μάρκος. Το Associated Press ανέφερε ότι ο Χάμιλτον ήταν ένας μη κατηγορούμενος συνωμότης στις υποθέσεις απάτης και εκβιασμού που ασκήθηκαν εναντίον της Ιμέλντα Μάρκος αφού η ίδια και ο σύζυγός της εγκατέλειψαν τη χώρα τους το 1986. Η επιτροπή του Κογκρέσου που είχε αναλάβει να διερευνήσει τη φυγή δισεκατομμυρίων από τις Φιλιππίνες λίγο πριν από την απομάκρυνση του Μάρκος αρνήθηκε να διερευνήσει τις οικονομικές συναλλαγές γύρω από τον Χάμιλτον, οι οποίες φέρονται να συνδέονταν με το ίδιο έγκλημα. Αξίζει να σημειωθεί ότι, την ίδια στιγμή, η CIA αρνήθηκε να αποκαλύψει τι γνώριζε για τη φυγή κεφαλαίων. Όπως αναφέρεται αργότερα σε αυτό το άρθρο, ο ιδιωτικός ερευνητής που προσέλαβε η εν λόγω επιτροπή του Κογκρέσου για να εντοπίσει τα χρήματα του Μάρκος ήταν ο Jules Kroll.

Το 1990, η Ghislaine προστέθηκε στη μισθοδοσία μιας άλλης εφημερίδας του πατέρα της, της European, η οποία είχε ξεκινήσει την ίδια χρονιά. Δεν είναι ακριβώς σαφές, ωστόσο, σε ποιο σημείο εντάχθηκε στην εταιρεία ή σε ποιον ή ποιους ρόλους υπηρέτησε. Σε ιστότοπο που δημιούργησαν πρόσφατα τα αδέλφια της Ghislaine μετά τη σύλληψή της τον Ιούλιο του 2020 για σεξουαλικά εγκλήματα που σχετίζονται με ανηλίκους αναφέρεται ότι ανέπτυξε και δημιούργησε «διαφημιστικές ευκαιρίες» στο ένθετο της εφημερίδας κατά τη διάρκεια της θητείας της εκεί. Την ίδια χρονιά, μετακόμισε στις Ηνωμένες Πολιτείες, αρχικά στο Λος Άντζελες, αφού της προσφέρθηκε «ένας μικρός ρόλος σε μια ταινία» που γυριζόταν εκεί.

Ο ερχομός στην Αμερική

Στα τέλη της δεκαετίας του 1980, η αυτοκρατορία των μέσων μαζικής ενημέρωσης του Robert Maxwell άρχισε να παραπαίει, καθώς είχε υπερβάλει στα οικονομικά του κάνοντας μαζικές αγορές, συμπεριλαμβανομένων των εκδόσεων Macmillan μεταξύ πολλών άλλων. Μέρος του λόγου πίσω από την ταχεία, και αναμφισβήτητα βιαστική, επέκτασή του σχετιζόταν με την αντιπαλότητά του με τον επίσης βαρόνο των μέσων ενημέρωσης Ρούπερτ Μέρντοχ. Ένας άλλος παράγοντας ήταν η επιθυμία του να γίνει όλο και πιο πλούσιος και ισχυρός. Ο πρώην πρεσβευτής της Βρετανίας στις ΗΠΑ Πίτερ Τζέι, ο οποίος είχε επίσης διατελέσει προσωπάρχης του Μάξγουελ, δήλωσε αργότερα ότι οι αγορές αυτές είχαν εν μέρει ως κίνητρο το γεγονός ότι ο Μάξγουελ «προσβλήθηκε και αναστατώθηκε που τον θεωρούσαν απλώς τυπογράφο. . . . Ήταν αποφασισμένος να πάει και να αποδείξει στον κόσμο ότι ήταν και εκδότης».

Δεδομένων των δεσμών του Robert Maxwell με τις μυστικές υπηρεσίες και του ρόλου που διαδραμάτισαν ορισμένα από τα περιουσιακά του στοιχεία στα μέσα ενημέρωσης σε υποθέσεις που σχετίζονταν με την κατασκοπεία, όπως η σύλληψη του Ισραηλινού πληροφοριοδότη για τα πυρηνικά Μορντεχάι Βανουνού, είναι πιθανό, αν όχι πιθανό, ορισμένες από αυτές τις αγορές κατά την περίοδο αυτή να είχαν ως κίνητρο κάτι περισσότερο από τον εγωισμό του. Πράγματι, ορισμένες από τις εταιρείες που αγόρασε ή δημιούργησε ο Maxwell κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου έπαιξαν ρόλο στην πώληση του λογισμικού PROMIS που είχε υποκλαπεί, λειτουργώντας ως βιτρίνα για τις ισραηλινές μυστικές υπηρεσίες κατά τη διαδικασία.

Στην πορεία προς τη δεκαετία του 1990, ορισμένες από τις εταιρείες του Maxwell συνδέονταν όλο και περισσότερο με οργανωμένες εγκληματικές δραστηριότητες, όπως αυτές του Ρώσου μαφιόζου Semion Mogilevich, και με την προσπάθεια των βουλγαρικών μυστικών υπηρεσιών να λεηλατήσουν τη δυτική τεχνολογία, γνωστή ως Neva. Ορισμένες από τις εταιρείες που δημιούργησε ο Μάξγουελ για τη λειτουργία του προγράμματος Neva χρησιμοποιήθηκαν επίσης ως κάλυψη για τις ισραηλινές μυστικές υπηρεσίες. Οι δεσμοί μεταξύ αυτού του δικτύου εταιρειών που διαχειριζόταν ο Μάξγουελ με τους διασυνδεδεμένους κόσμους των μυστικών υπηρεσιών και του οργανωμένου εγκλήματος αναπτύχθηκαν κάτω από την εταιρεία-ομπρέλα γνωστή ως Multi-Group. Το FBI αναφέρθηκε αργότερα στην Multi-Group, συνιδρυτής της οποίας ήταν ο Μάξγουελ, ως δημιουργός ενός παγκόσμιου εγκληματικού συνδικάτου που ήρθε να ελέγξει ένα μεγάλο ποσοστό των κερδών από μεγάλες βιομηχανίες, όπως το πετρέλαιο, οι τηλεπικοινωνίες και το φυσικό αέριο. Το μοντέλο Maxwell για τη διακίνηση και το ξέπλυμα χρήματος μεταξύ ενός πλέγματος ανατολικών και δυτικών τραπεζών ήταν ο πυρήνας της εγκληματικής επιχείρησης που κρυβόταν μέσα στο δίκτυο εταιρειών της Multi-Group.

Χρόνια αργότερα, ο σημαντικότερος ειδικός του FBI σε θέματα αντικατασκοπείας, ο John Patrick O’Neill, περιέγραψε τον Robert Maxwell ως «στην καρδιά του παγκόσμιου εγκληματικού δικτύου» και ότι η μόνιμη συνεισφορά του στον κόσμο ήταν ότι ήταν «ο άνθρωπος που έθεσε σε κίνηση έναν πραγματικό συνασπισμό παγκόσμιων εγκληματιών» μέσω της δημιουργίας της Multi-Group. Ο O’Neill πέθανε στις επιθέσεις της 11ης Σεπτεμβρίου 2001. Ο θάνατός του δεν ήταν βολικός μόνο για εκείνους που κατασκεύαζαν την επίσημη αφήγηση των επιθέσεων, καθώς ήταν ο κορυφαίος εμπειρογνώμονας του FBI για την Αλ Κάιντα και τον Οσάμα Μπιν Λάντεν, αλλά ήταν επίσης βολικός για εκείνους που ανέλαβαν τα ηνία των εγκληματικών επιχειρήσεων του Μάξγουελ στη Νέα Υόρκη μετά τον θάνατο του Μάξγουελ το 1991. Πράγματι, στα τέλη της δεκαετίας του 1990, ο Ο’Νιλ είχε πει στον συγγραφέα Γκόρντον Τόμας ότι «είχε προσωπικό που προσπαθούσε ακόμη να ξετυλίξει τους δεσμούς από την κληρονομιά του Μάξγουελ», ιδίως τους δεσμούς του με το οργανωμένο έγκλημα και τη δράση τους στη Νέα Υόρκη.

Ο John P. O’Neill, ειδικός σε θέματα αντικατασκοπείας του FBI, ήταν ο κορυφαίος εμπειρογνώμονας του Γραφείου για τον Οσάμα Μπιν Λάντεν και προσπαθούσε επίσης να εντοπίσει τα απομεινάρια των επιχειρήσεων του Ρόμπερτ Μάξγουελ που σχετίζονταν με το έγκλημα στη Νέα Υόρκη πριν από το θάνατό του στις 11 Σεπτεμβρίου 2001.

Η εδραίωση του Robert Maxwell στη Νέα Υόρκη, η οποία τον οδήγησε στη δημιουργία δεσμών με τον εγκληματικό υπόκοσμο της πόλης, φαίνεται ότι ξεκίνησε όταν αγόρασε τη Macmillan. Δεν δυσκολεύτηκε να συγκεντρώσει χρήματα για μια μεγαλοπρεπή είσοδο στις επιχειρήσεις και την κοινωνία της Νέας Υόρκης, παρά τις γνωστές οικονομικές σκανδαλιές του παρελθόντος του, που του είχαν χαρίσει το παρατσούκλι «ο Τσέχος που αναπηδά». Επενδυτικές τράπεζες όπως η Lehman Brothers, η Rothschild Inc., η Salomon Brothers και η Goldman Sachs παρατάχθηκαν για να εκπροσωπήσουν και να βοηθήσουν στη χρηματοδότηση του Maxwell και του συνεχώς αυξανόμενου δικτύου επιχειρήσεων και εταιρικών οντοτήτων του. Κάποιοι υπέθεσαν τότε ότι ορισμένα από τα κεφάλαια που συγκέντρωσε ο Μάξγουελ κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και για τον σκοπό αυτό προέρχονταν από τη Σοβιετική Ένωση, όπου είχε σημαντικές διασυνδέσεις, μεταξύ άλλων και με την KGB. Υπάρχει επίσης η πιθανότητα κάποια από τα κεφάλαια να περιλάμβαναν έσοδα από την πώληση από τον Μάξγουελ υποκλαπέντος λογισμικού PROMIS σε κυβερνήσεις σε όλο τον κόσμο.

Παρά το γεγονός ότι είχε ανοίξει μια σημαντική νέα ροή εσόδων μέσω της Multi-Group και των νόμιμων και παράνομων επιχειρήσεών της, τα χρόνια οικονομικής απάτης και τα σχέδια αγοράς μετοχών έπληξαν την αυτοκρατορία του Robert Maxwell, η οποία άρχισε να καταρρέει ταχύτατα στις αρχές του 1991. Σε μια κίνηση που συχνά θεωρείται παράξενη από τους παρατηρητές, δεδομένης της δεινής οικονομικής κατάστασης του Maxwell και της κακής κατάστασης της εφημερίδας, ο Maxwell αποφάσισε να επεκτείνει την παρουσία του στη Νέα Υόρκη αγοράζοντας την εφημερίδα New York Daily News τον Μάρτιο του 1991. Ωστόσο, ο Γκόρντον Τόμας ανέφερε αργότερα ότι οι προηγούμενοι ιδιοκτήτες της εφημερίδας, ο όμιλος Chicago Tribune Group, είχε προσφέρει στον Μάξγουελ 60 εκατομμύρια δολάρια για να αναλάβει την παραπαίουσα εφημερίδα. Ανεξάρτητα από την πραγματική ιστορία πίσω από την εξαγορά της εφημερίδας, επέλεξε να θέσει την κόρη του Ghislaine επικεφαλής των «ειδικών έργων» λίγο αφότου έγινε ιδιοκτήτης της. Η θέση αυτή, σύμφωνα με τους Sunday Times του Λονδίνου, «της παρείχε την είσοδό της στη βάση εξουσίας της πόλης».

Εκτός από το νέο της ρόλο ως υπεύθυνη για τα «ειδικά έργα» της εφημερίδας, η Ghislaine έγινε επίσης διευθύνουσα σύμβουλος μιας «έτοιμης» εταιρείας που εδρεύει στη Νέα Υόρκη και δημιουργήθηκε από τον πατέρα της, της Maxwell Corporate Gifts. Η New York Post περιέγραψε αργότερα την εταιρεία ως το «δικό της φέουδο» της Ghislaine. Λίγα πράγματα είναι κατά τα άλλα γνωστά για την Maxwell Corporate Gifts, με την οικογένεια Maxwell να περιγράφει στη συνέχεια την εταιρεία ως «μια επιχείρηση που προμήθευε βραβεία μακροχρόνιας υπηρεσίας για εταιρείες». Το 2021, τα αδέλφια της Ghislaine δημοσίευσαν μια σύντομη βιογραφία της αδελφής τους που υποστήριζε ότι η Ghislaine είχε ιδρύσει τη Maxwell Corporate Gifts στα μέσα της δεκαετίας του 1980 μετά την αποφοίτησή της από την Οξφόρδη και πριν από τη μετακίνησή της στις ΗΠΑ. Ο ισχυρισμός τους έρχεται σε αντίθεση με παλαιότερες αναφορές των μέσων ενημέρωσης που προηγούνται της κακοφημίας της Ghislaine κατά αρκετά χρόνια ή και δεκαετίες. Είναι επίσης πιθανό, ωστόσο, η δημιουργία της οντότητας να προηγήθηκε κατά αρκετά χρόνια της χρήσης της από την Ghislaine και τον πατέρα της στη Νέα Υόρκη.

Επειδή ελάχιστα ή καθόλου δημόσια αρχεία παραμένουν προσβάσιμα όσον αφορά τις δραστηριότητες της εταιρείας, μπορούμε μόνο να κάνουμε εικασίες σχετικά με τις δραστηριότητές της. Δεδομένου ότι η δημιουργία της εταιρείας συνέπεσε με την είσοδο των Maxwell στη Νέα Υόρκη, καθώς και του γεγονότος ότι η φιλοδοξία του Robert Maxwell να επεκτείνει την επιρροή του σε ολόκληρη την πόλη ήταν αρκετά σαφής εκείνη την εποχή, ήταν πιθανότατα μέρος του αναπτυσσόμενου δικτύου επιρροής των Maxwell στην πόλη. Τα μέσα ενημέρωσης της Νέας Υόρκης ισχυρίστηκαν στη συνέχεια ότι ο Robert Maxwell έβλεπε τον εαυτό του ως «τον πατριάρχη μιας δυναστείας που θα ασκούσε οικονομική και πολιτική εξουσία σε παγκόσμια κλίμακα» και ότι επιπλέον έβλεπε τη Νέα Υόρκη ως το μέρος όπου θα άφηναν πραγματικά το στίγμα τους.

Μετά την αγορά της New York Daily News, και παρά τα αυξανόμενα οικονομικά του προβλήματα, ο Maxwell έτυχε τόσο θετικής προσοχής στη Νέα Υόρκη που εξέπληξε ακόμη και τον ίδιο. Σύμφωνα με ένα ανέκδοτο του Robert Pirie, επενδυτικού τραπεζίτη και τότε προέδρου της Rothschild Inc:

Μετά την αγορά της Daily News, τον πήρα από το σκάφος του. Του άρεσε το κινέζικο φαγητό, οπότε αποφάσισα να τον πάω στο Fu’s, το οποίο είναι το καλύτερο κινέζικο εστιατόριο στην πόλη. Καθώς ανεβαίναμε την First Avenue, οι άνθρωποι τον αναγνώριζαν, άνοιγαν τις πόρτες των αυτοκινήτων τους και έβγαιναν για να του σφίξουν το χέρι. Στο Fu’s, όλο το εστιατόριο σηκώθηκε όρθιο και άρχισε να χειροκροτεί. Ήταν συγκλονισμένος. Μου είπε: «Σε όλη μου τη ζωή στο Λονδίνο, κανείς δεν έχει φερθεί έτσι. Είμαι εδώ ένα μήνα και κοίτα τι συμβαίνει».

Αυτού του είδους η υποδοχή σε όλη την πόλη οδήγησε τον Μάξγουελ να γίνει ακόμη πιο αποφασισμένος να επεκτείνει την παρουσία του εκεί. Προσέλαβε μια «ομάδα επιφανών συμβούλων και δικηγόρων για να τον βοηθήσει να βρει το δρόμο του στην Αμερική». Σε αυτούς περιλαμβάνονταν ο πρώην γερουσιαστής Χάουαρντ Μπέικερ και ο πρώην γερουσιαστής Τζον Τάουερ, καθώς και ο σύμβουλος του Ρεπουμπλικανικού Κόμματος και υψηλόβαθμο στέλεχος δημοσίων σχέσεων Ρόμπερτ Κιθ Γκρέι. Η συμμετοχή αυτών των τριών ανδρών στη συμβουλευτική του Μάξγουελ για την είσοδό του στις Ηνωμένες Πολιτείες είναι εξαιρετικά σημαντική, αλλά ο καθένας είναι σημαντικός για διαφορετικό λόγο.

Ο ρεπουμπλικάνος γερουσιαστής του Tennessee, Howard Baker

Ο γερουσιαστής του Τενεσί Χάουαρντ Μπέικερ, γνωστός ως αντιπρόεδρος της επιτροπής Watergate της Γερουσίας και στη συνέχεια προσωπάρχης του Ρέιγκαν μετά το σκάνδαλο Ιράν-Κόντρα, είχε γίνει συνέταιρος του Ρόμπερτ Μάξγουελ το 1991 σε μια επιχείρηση με την επωνυμία Newstar. Η Newstar επικεντρώθηκε στην επέκταση των επενδυτικών ευκαιριών για τους Αμερικανούς στην πρώην Σοβιετική Ένωση και περιγράφηκε από τον Ρίτσαρντ Τζέικομπς, ο οποίος ίδρυσε την εταιρεία μαζί με τον Μπέικερ, ως «μια διεθνής εταιρεία εμπορικών τραπεζικών συναλλαγών, επενδύσεων και συμβουλών». Ο Jacobs δήλωσε επίσης ότι ο Robert Maxwell ήταν ένας από τους βασικούς μετόχους της εταιρείας. Η Newstar ήταν μία μόνο από τις πολλές εταιρείες που χρησιμοποίησε ο Μάξγουελ για να πλουτίσει μέσω της ιδιωτικοποίησης περιουσιακών στοιχείων της πρώην Σοβιετικής Ένωσης. Ο Μπέικερ προσπάθησε επίσης να στρατολογήσει και άλλα αξιοσέβαστα δημόσια πρόσωπα στην αυτοκρατορία του Μάξγουελ.

Ο ρεπουμπλικάνος γερουσιαστής του Τέξας, John Tower

Φαίνεται ότι ο Μάξγουελ συνάντησε για πρώτη φορά τον Μπέικερ μέσω της πολυετούς σχέσης του με τον γερουσιαστή Τάουερ, με τον οποίο ο Μπέικερ είχε δεκαετή συνεργασία στη Γερουσία. Ο Μάξγουελ είχε έρθει για πρώτη φορά κοντά στον Τάουερ χρόνια νωρίτερα, κατόπιν εντολής του Χένρι Κίσινγκερ, με σκοπό να προωθήσει τον στόχο της Μοσάντ να εγκαταστήσει το λογισμικό PROMIS στους υπολογιστές των άκρως απόρρητων αμερικανικών εργαστηρίων που συνδέονταν με το πρόγραμμα πυρηνικών όπλων. Ο Μάξγουελ ήταν αυτός που έβαλε τον Τάουερ στο μισθολόγιο της Μοσάντ, τον ώθησε να εμπλακεί στη συμφωνία Ιράν-Κόντρα και αργότερα τον πρόσθεσε στο δικό του μισθολόγιο μέσω της εταιρείας Pergamon-Brassey, η οποία φαίνεται να είχε στενή σχέση τόσο με το σκάνδαλο PROMIS όσο και με το πρόγραμμα Neva υπό βουλγαρική ηγεσία. Ο Τάουερ πέθανε λίγους μήνες πριν από τον Μάξγουελ, στις αρχές του 1991, ως αποτέλεσμα ενός ύποπτου αεροπορικού δυστυχήματος, το οποίο τότε φέρεται να έκανε τον Ρόμπερτ Μάξγουελ να φοβάται για τη ζωή του.

Ο Robert Keith Grey

Ο Ρόμπερτ Κιθ Γκρέι είναι ίσως το κλειδί για να ξεκλειδώσουμε την αλήθεια σχετικά με τα σχέδια και τις φιλοδοξίες του Ρόμπερτ Μάξγουελ για το μέλλον του στη Νέα Υόρκη. Ο Γκρέι ήταν άψογος χειριστής, έχοντας εργαστεί σε μεγάλες προεδρικές εκστρατείες και ως ανώτατο στέλεχος της εταιρείας δημοσίων σχέσεων Hill and Knowlton. Λιγότερο γνωστό είναι το γεγονός ότι ο Γκρέι είχε εκτεταμένες σχέσεις με τις αμερικανικές μυστικές υπηρεσίες και επίσης με μια χούφτα call girl και κυκλώματα σεξουαλικών εκβιασμών που περιέβαλλαν το σκάνδαλο Watergate της προεδρίας Νίξον και το πιο σκοτεινό σκάνδαλο Koreagate της ίδιας εποχής. Ήταν επίσης συνδεδεμένος, μέσω διασυνδέσεων στην πολιτεία του, τη Νεμπράσκα, με πρόσωπα που εμπλέκονταν στο σκάνδαλο Φράνκλιν. Μια κοινή συνισταμένη σε όλα τα σκάνδαλα σεξουαλικών εκβιασμών που συνδέονταν με κάποιον τρόπο με τον Γκρέι ήταν το Georgetown Club, το οποίο ανήκε στον πράκτορα των νοτιοκορεατικών μυστικών υπηρεσιών Tongsun Park και του οποίου πρόεδρος ήταν ο Ρόμπερτ Κιθ Γκρέι την εποχή που χρησιμοποιήθηκε από τη CIA και άλλα πρόσωπα που συνδέονταν με τις μυστικές υπηρεσίες για την απόκτηση σεξουαλικών εκβιασμών. Ο Τζον Τάουερ ήταν μέλος του Georgetown Club κατά την περίοδο αυτή, όπως και πολλοί άλλοι επιφανείς πολιτικοί και μεσίτες εξουσίας στην Ουάσινγκτον.

Κατά την περίοδο κατά την οποία ζητούσε τις συμβουλές αυτών των ανδρών σχετικά με το πώς να αυξήσει την επιρροή του στη Νέα Υόρκη, ο Ρόμπερτ Μάξγουελ ήταν επίσης πρόθυμος να έρθει πιο κοντά στον Τζορτζ Μπους -τότε πρόεδρο των ΗΠΑ- με τον οποίο είχε καλλιεργήσει σχέση δεκαετίες νωρίτερα. Ο Λευκός Οίκος του Μπους ενεπλάκη αργότερα στο σκάνδαλο παιδεραστίας, εκβιασμού και εμπορίας σεξ που περιέβαλε τον πρώην λομπίστα της Ουάσινγκτον Κρεγκ Σπενς, ένα δίκτυο που αργότερα αποδείχθηκε από τον δημοσιογράφο Νικ Μπράιαντ ότι βρισκόταν στον πυρήνα του δικτύου του σκανδάλου Φράνκλιν. Η φερόμενη επαφή που είχε ο Σπενς στον Λευκό Οίκο του Μπους ήταν ο πρώην σύμβουλος Εθνικής Ασφάλειας Ντόναλντ Γκρεγκ. Ο Γκρεγκ διέψευσε αυτές τις αναφορές και η ιστορία γρήγορα αποσιωπήθηκε. Το 1989 ο Σπενς βρέθηκε νεκρός σε ένα δωμάτιο ξενοδοχείου στη Βοστώνη και ο θάνατός του γρήγορα χαρακτηρίστηκε «αυτοκτονία».

Αμέσως μετά την προσπάθεια του Robert Maxwell να επεκτείνει το αποτύπωμά του στη Νέα Υόρκη, η οποία, σύμφωνα με τον συγγραφέα Gordon Thomas, αφορούσε την επιθυμία του Maxwell να γίνει «βασιλιάς» της πόλης, τον «φλέρταραν» ο Edgar Bronfman, ο Laurence Tisch και άλλοι «φωστήρες της εβραϊκής κοινότητας της Νέας Υόρκης». Οι Bronfman και Tisch ήταν μεταξύ των ιδρυτικών μελών της άτυπης ομάδας Mega Group, που ιδρύθηκε την ίδια χρονιά από τον Leslie Wexner και τον αδελφό του Edgar Bronfman, Charles. Ο Charles Bronfman είχε προηγουμένως συνεργαστεί με τον Maxwell το 1989 σε μια αποτυχημένη προσπάθεια αγοράς της Jerusalem Post. Σε μια προηγούμενη έκθεση που έγραψα για τη MintPress News, σημείωσα πόσο πολλά μέλη του Mega Group, συμπεριλαμβανομένων των Wexner και Bronfman, είχαν σαφείς δεσμούς με δίκτυα οργανωμένου εγκλήματος και/ή με μυστικές υπηρεσίες (όπως συνέβαινε με τον Tisch). Ο ίδιος ο Maxwell, όπως διερευνήθηκε σε αυτό το άρθρο και στο Πρώτο Μέρος αυτής της σειράς, έλεγξε επίσης αυτά τα πεδία.

Η ύπαρξη του Mega Group δεν αποκαλύφθηκε στο κοινό παρά μόνο επτά χρόνια αργότερα, το 1998. Τότε, υπέστη μια πολύ δημόσια αποκάλυψη στη Wall Street Journal και αποκαλύφθηκαν τα ονόματα των πιο επιφανών μελών της. Δεδομένου ότι ο Ρόμπερτ Μάξγουελ ήταν φιλικά προσκείμενος στο δίκτυο αυτό και «φλερτάριζε» από αυτό τη χρονιά της ίδρυσής του και ότι είχε πεθάνει πολύ πριν από τη δημοσίευση του άρθρου της Wall Street Journal, αξίζει να εξετάσουμε την πιθανότητα ο ίδιος ο Μάξγουελ να ήταν μέλος του Mega Group και ο μόνος λόγος που το όνομά του δεν συμπεριλήφθηκε στην αποκάλυψη της WSJ για την ομάδα να είναι επειδή δεν ήταν πλέον εν ζωή. Υποστήριξη για αυτή τη θέση μπορεί να προσκομιστεί στην επακόλουθη ομαδική συνεργασία του χειριστή σεξουαλικών εκβιασμών επιρροής Jeffrey Epstein, ο οποίος ήταν οικονομικός σύμβουλος του Wexner από το 1987 και διαχειριστής των χρημάτων του από το 1990, και της Ghislaine Maxwell, της αγαπημένης κόρης του Robert Maxwell.

Αν και ο Wexner θεωρείται συχνά μεγιστάνας των επιχειρήσεων του Οχάιο, είχε δραστηριοποιηθεί όλο και περισσότερο στη Νέα Υόρκη τη δεκαετία του 1980, ιδίως στην αγορά ακινήτων της, ιδίως μετά την εμπλοκή του με τον Epstein. Για πάνω από μια δεκαετία και μέχρι τις αρχές της δεκαετίας του 2000, ο Epstein αναφερόταν συχνά στον Τύπο ως μεγιστάνας των ακινήτων ή «εργολάβος ακινήτων», και ορισμένα από αυτά τα πρώτα άρθρα, συμπεριλαμβανομένου ενός που ονόμαζε την Ghislaine ως «μυστηριώδη επιχειρηματική βασίλισσα» των κοινωνικών κύκλων που εκτείνονταν στη Νέα Υόρκη και το Λονδίνο, συζητούσαν επίσης ισχυρισμούς ότι ο Epstein εμπλεκόταν τόσο με τη CIA όσο και με τη Μοσάντ του Ισραήλ.

Η ανάδυση από τις στάχτες

Στα τέλη Οκτωβρίου του 1991, ο Ρόμπερτ Μάξγουελ επικοινώνησε με τον ιδιωτικό ερευνητή Jules Kroll και κανόνισε μια συνάντηση για να δει αν θα μπορούσε να προσλάβει τον Kroll για να ερευνήσει μια «συνωμοσία» με σκοπό την οικονομική του καταστροφή και την καταστροφή της αυτοκρατορίας του. Ο Kroll είπε στον Maxwell ότι θα αναλάμβανε την υπόθεση.

Ο Jules Kroll

Η εμπλοκή του Jules Kroll σε αυτό το θέμα είναι σημαντική για διάφορους λόγους, αλλά κυρίως λόγω των δεσμών των εταιρειών του με τις αμερικανικές και ισραηλινές μυστικές υπηρεσίες. Η Kroll Associates, που ιδρύθηκε από τον Jules Kroll το 1972, έγινε γνωστή ως «η CIA της Wall Street» και αργότερα υπήρξε ισχυρισμός από τις γαλλικές μυστικές υπηρεσίες ότι χρησιμοποιήθηκε ως πραγματική βιτρίνα της CIA. Ο λόγος πίσω από αυτό το παρατσούκλι και τέτοιους ισχυρισμούς σχετίζεται εν μέρει με την προτίμηση της εταιρείας να προσλαμβάνει πρώην αξιωματικούς της CIA και του FBI, καθώς και πρώην πράκτορες της βρετανικής MI6 και της ισραηλινής Μοσάντ. Η διάδοχος εταιρεία της Kroll Associates, η K2 Intelligence, έχει παρόμοιες πρακτικές προσλήψεων. Το 2020, ο πρώην υπάλληλος της Kroll Associates, Roy Den Hollander, κατηγορήθηκε για τη δολοφονία του γιου της δικαστού της Νέας Υόρκης Esther Salas στο σπίτι της οικογένειάς τους, την ώρα που η Salas επρόκειτο να προεδρεύσει σε μια υπόθεση που αφορούσε δεσμούς μεταξύ του Jeffrey Epstein και της Deutsche Bank.

Την εποχή που ο Robert Maxwell προσέλαβε την Kroll, ο αδελφός του τότε προέδρου των ΗΠΑ και πρώην διευθυντή της CIA George H. W. Bush -ο Johnathan Bush- ήταν μέλος του εταιρικού συμβουλίου της. Αμέσως μετά, ο Kroll προσλήφθηκε από τον Bill Clinton στην πρώτη του προεδρική εκστρατεία και αργότερα προσλήφθηκε για να διαχειριστεί την ασφάλεια του Παγκόσμιου Κέντρου Εμπορίου στη Νέα Υόρκη μετά τη βομβιστική επίθεση του 1993. Επιπλέον, ο Kroll είχε προσληφθεί για να ερευνήσει πώς είχαν διακινηθεί χρήματα από τις Φιλιππίνες από την οικογένεια Μάρκος. Όπως αναφέρθηκε προηγουμένως, ο φίλος του Γκισλέν, ο Τζορτζ Χάμιλτον, είχε διαδραματίσει σημαντικό ρόλο στην υπόθεση αυτή.

Επιπλέον, λίγες εβδομάδες πριν από την 11η Σεπτεμβρίου, η Kroll προσέλαβε τον John P. O’Neill, με τη συμμετοχή του Jerome Hauer -επίσης υπάλληλος της Kroll εκείνη την εποχή, ο οποίος θα ήταν ένας από τους λίγους, και ενδεχομένως ο μοναδικός, υψηλόβαθμος υπάλληλος της Kroll που θα πέθαινε στις επιθέσεις. Όπως προαναφέρθηκε, ο O’Neill προσπαθούσε να ξεδιαλύνει την «κληρονομιά του Maxwell» στα εγκληματικά δίκτυα της Νέας Υόρκης κατά τη στιγμή του θανάτου του στις 11 Σεπτεμβρίου 2001. Σε μια έκθεση του Ιανουαρίου του ίδιου έτους σημειώνεται ότι οι ομοσπονδιακοί ερευνητές προσπαθούσαν ακόμη να προσδιορίσουν «πόση από την περιουσία του πατέρα της [Ghislaine] είναι θαμμένη στα υπεράκτια καταπιστεύματα που χρησιμοποιούσε τόσο ελεύθερα προς όφελος της οικογένειάς του».

Ο Kroll δεν μπόρεσε να δώσει στον Robert Maxwell τις πληροφορίες που ήθελε πριν ο Maxwell πεθάνει κάτω από ύποπτες συνθήκες στο γιοτ του τον Νοέμβριο του 1991. Αν και οι αναφορές των μέσων ενημέρωσης αναφέρουν συχνά ότι ο θάνατός του ήταν πιθανότατα αυτοκτονία, πολλοί βιογράφοι, ερευνητές, ακόμη και η ίδια η οικογένεια του Μάξγουελ υποστηρίζουν ότι δολοφονήθηκε, αφού είχε φτάσει στο τέλος της χρησιμότητάς του για εκείνους που είχαν ενισχύσει τις νόμιμες και παράνομες δραστηριότητές του όλα αυτά τα χρόνια. Η ίδια η Ghislaine ισχυρίζεται ότι ήταν μια ομάδα «αποστάτες της Μοσάντ» που αφαίρεσαν τη ζωή του πατέρα της.

Αμέσως μετά τη διάδοση της είδησης του θανάτου του Robert Maxwell, η σύζυγός του Betty Maxwell, συνοδευόμενη από την Ghislaine, κατευθύνθηκε στον τόπο του θανάτου του – το γιοτ του, που βρισκόταν τότε κοντά στα Κανάρια Νησιά. Όπως αναφέρθηκε στο Πρώτο Μέρος, ο δημοσιογράφος John Jackson, ο οποίος ήταν παρών όταν η Ghislaine και η Betty επιβιβάστηκαν στο γιοτ λίγο μετά τον θάνατο του Robert, ισχυρίζεται ότι η Ghislaine ήταν εκείνη που «μπήκε ψύχραιμα στο γραφείο του εκλιπόντος πατέρα της και τεμάχισε όλα τα ενοχοποιητικά έγγραφα που υπήρχαν στο σκάφος». Η Ghislaine αρνείται το περιστατικό, αν και ο Jackson δεν ανακάλεσε ποτέ τον ισχυρισμό του, ο οποίος αναφέρθηκε σε άρθρο του 2007 που δημοσιεύτηκε στην Daily Mail. Αν πιστέψουμε τον Τζάκσον, η Γκισλέν -από όλα τα παιδιά του Ρόμπερτ Μάξγουελ- ήταν εκείνη που γνώριζε καλύτερα τα ενοχοποιητικά μυστικά της οικονομικής αυτοκρατορίας και των κατασκοπευτικών δραστηριοτήτων του πατέρα της. Η Betty Maxwell ισχυρίστηκε στη συνέχεια ότι η Ghislaine ήταν το παιδί που επέλεξε να τη συνοδεύσει επειδή μιλούσε ισπανικά και μπορούσε να βοηθήσει περισσότερο από τα άλλα παιδιά της στην επικοινωνία με τις τοπικές αρχές.

Η Ghislaine στο Lady Ghislaine λίγο μετά το θάνατο του πατέρα της

Μετά το θάνατο του πατέρα της, η Ghislaine ισχυρίστηκε δημοσίως ότι δεν γνώριζε σχεδόν τίποτα για τις υποθέσεις του και ότι η ίδια δεν είχε χρήματα, παρά το γεγονός ότι ήταν γνωστό ότι ο πατέρας της είχε δημιουργήσει πολυάριθμα καταπιστεύματα στο φορολογικό παράδεισο του Λιχτενστάιν, τα οποία προορίζονταν να χρηματοδοτήσουν την οικογένεια Maxwell για «γενιές». Ένας ντετέκτιβ της Νέας Υόρκης που πήρε συνέντευξη από την Ghislaine στο Μανχάταν, ενώ προσπαθούσε να εντοπίσει τα περιουσιακά στοιχεία του πατέρα της, δήλωσε αργότερα:

Ήρθε ντυμένη με σάκο και στάχτη. Ήταν αξιολύπητη. Είπε ότι δεν είχε χρήματα. Κι όμως, ήταν αυτός ο ακριβός δικηγόρος που τσακωνόταν μαζί μας σε ένα δωμάτιο τόσο κλιματιζόμενο που δεν μπορούσαμε να ακούσουμε τι έλεγε. Ανάμεσα στον ισχυρισμό ότι δεν είχε χρήματα, δεν μπορούσες παρά να τη ζεστάνεις, ήταν τόσο φιλόξενη. Δεν είχαμε φάει μεσημεριανό και μας πρότεινε εστιατόρια εδώ κι εκεί και πού να μείνουμε και πού να πάμε για ψώνια, και μας έλεγε πού και πού ότι δεν είχε ποτέ καμία σχέση με τις υποθέσεις του πατέρα της.

Ένας άλλος ερευνητής δήλωσε ότι «είναι απολύτως πιθανό, και δεν είχαμε τους πόρους να το ελέγξουμε, ότι ο Μάξγουελ θα μπορούσε να έχει αποσπάσει χρήματα από κάποιες από τις 400 εταιρείες του στην Αμερική προς αυτήν. Ζούσε από κάτι».

Το 1992, η Ghislaine επανέλαβε τους ισχυρισμούς ότι ήταν άπορη, αλλά υποσχέθηκε ότι η οικογένειά της θα έκανε σύντομα μια επιστροφή. Εκείνη τη χρονιά, δήλωσε στο Vanity Fair: «Επιβιώνω -απλά. Αλλά δεν μπορώ να πεθάνω ήσυχα σε μια γωνία. . . Θα έλεγα ότι θα επιστρέψουμε. Παρακολουθήστε αυτό το χώρο». Όπως ανέφερα προηγουμένως, ήταν την ίδια περίοδο που τα αδέλφια Μάξγουελ προσπαθούσαν ανοιχτά να ξαναχτίσουν την αυτοκρατορία και την κληρονομιά του πατέρα τους, η οποία ενδεχομένως περιλάμβανε τις δραστηριότητες των μυστικών υπηρεσιών του.

Αργότερα προέκυψε ότι κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και των ετών που ακολούθησαν, η Ghislaine είχε μετατραπεί από εξαρτημένη από τον πατέρα της σε «πλήρως εξαρτημένη» από τον Jeffrey Epstein για τον «πολυτελή τρόπο ζωής» της. Ορισμένοι γνωστοί της Ghislaine υποστήριξαν έκτοτε ότι «άρχισε να εργάζεται γι’ αυτόν [τον Epstein] αμέσως μετά τον θάνατο του πατέρα της».

Η Ghislaine και ο Jeffrey Epstein το 1991 σε εκδήλωση μνήμης για τον πατέρα της στο Plaza Hotel

Η δημόσια σχέση της Ghislaine και του Jeffrey Epstein ξεκίνησε το 1991 κατά τη διάρκεια ενός τιμητικού δείπνου στο Plaza Hotel προς τιμήν του Robert Maxwell, όπου ο Epstein κάθισε στο ίδιο τραπέζι με την Ghislaine και την Betty. Σύμφωνα με αναφορές των μέσων ενημέρωσης, αυτό ήταν το «πρώτο βήμα της Ghislaine να ανακοινώσει δημοσίως τη βαθιά της αγάπη γι’ αυτόν [τον Epstein]». Η επιλογή του Plaza θα αποδεικνυόταν ειρωνική, δεδομένου ότι η Ghislaine και ο Epstein ξεκινούσαν μια εκτεταμένη επιχείρηση σεξουαλικού εκβιασμού που θα συνεχιζόταν για πάνω από μια δεκαετία. Το ξενοδοχείο είχε στο παρελθόν αποτελέσει το σημείο μιας σεξουαλικής εκβιαστικής επιχείρησης στην οποία εμπλέκονταν ο διαβόητος δικηγόρος Roy Cohn και ο μέντοράς του, ο μεγιστάνας των ποτών Lewis Rosenstiel.

Το ξενοδοχείο Plaza αγοράστηκε το 1988, λίγο μετά τον θάνατο του Cohn, από τον προστατευόμενο του Cohn, Donald Trump, ο οποίος είχε έρθει κοντά με τον Jeffrey Epstein από το 1987, όταν οι δύο άνδρες, μαζί με τον Tom Barrack, συνήθιζαν να συχνάζουν μαζί σε κέντρα νυχτερινής διασκέδασης της Νέας Υόρκης. Το Plaza έγινε στη συνέχεια ο τόπος πολυάριθμων πάρτι στα οποία συμμετείχαν ανήλικα κορίτσια που ήλπιζαν να γίνουν «μοντέλα». Τόσο ο Επστάιν όσο και ο Τραμπ, κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου και πέραν αυτής, ήταν γνωστοί για τις προσπάθειές τους να αγοράσουν, να ελέγξουν ή να έχουν σημαντική πρόσβαση σε διάφορα πρακτορεία μοντέλων. Ο Epstein ήταν γνωστό ότι χρησιμοποιούσε την υπόσχεση ευκαιριών για μοντέλα είτε για να στρατολογήσει είτε για να προσελκύσει νεαρά θύματα στην επιχείρηση σεξουαλικής διακίνησης του ίδιου και της Maxwell. Όσον αφορά τον Epstein, ο Trump δήλωσε το 2002: «Γνωρίζω τον Τζεφ εδώ και 15 χρόνια. Καταπληκτικός τύπος. Είναι πολύ διασκεδαστικό να είσαι μαζί του. Λέγεται μάλιστα ότι του αρέσουν οι όμορφες γυναίκες όσο και σε μένα, και πολλές από αυτές είναι νεότερες». Χρόνια αργότερα, ο Τραμπ ισχυρίστηκε ότι είχε έρθει σε ρήξη με τον Επστάιν λόγω της συμπεριφοράς του τελευταίου στο θέρετρο Mar-a-Lago του Τραμπ στη Φλόριντα.

Κατά το έτος που ακολούθησε την πρώτη δημόσια εμφάνισή του με την Ghislaine, ο Epstein αντιμετωπίστηκε τόσο από τον Τύπο όσο και από τους οικείους της Ghislaine ως ο πατέρας της, με διάφορα δημοσιεύματα των μέσων ενημέρωσης να δηλώνουν ή/και να αναφέρουν συνεργάτες τους που συνέκριναν τον Epstein απευθείας με τον Robert Maxwell. Ορισμένα από αυτά τα δημοσιεύματα, ήδη από το 1992, συζητούσαν επίσης ανοιχτά την πιθανότητα ότι ο Epstein, όπως και ο Robert Maxwell, εργαζόταν για τις ισραηλινές μυστικές υπηρεσίες καθώς και για τη CIA.

Οι αναφορές καθ’ όλη τη δεκαετία του 1990 ανέφεραν ότι ο ρόλος της Ghislaine στις επιχειρήσεις του Epstein ήταν «νεφελώδης» αλλά κεντρικός, και αργότερα θα περιγραφεί ότι είχε το ρόλο του «συμβούλου». Το δικό της δίκτυο επιχειρήσεων περιγράφηκε «τόσο αδιαφανές όσο και του πατέρα της», και μία την περιέγραψε ως «χειριστή του διαδικτύου». Όταν ρωτήθηκε για τη δουλειά της από δημοσιογράφους, αρνήθηκε να επιβεβαιώσει τη φύση των επιχειρήσεών της ή ακόμη και τα ονόματά τους. Ο ισχυρισμός περί «φορέα εκμετάλλευσης του διαδικτύου» φαίνεται να σχετίζεται με το «ουσιαστικό συμφέρον» που είχε στην τεχνολογική εταιρεία που ίδρυσαν τη δεκαετία του 1990 οι δίδυμες αδελφές της, Κριστίν και Ιζαμπέλ, η οποία παρήγαγε τη μηχανή αναζήτησης Magellan. Κατά την ίδια περίοδο, η Ghislaine και ο Epstein φλέρταραν στελέχη της Microsoft, συμπεριλαμβανομένου του Bill Gates, γεγονός που οδήγησε σε στενή σχέση μεταξύ της Microsoft και της Magellan και της μετέπειτα επιχείρησης της Isabel Maxwell, της CommTouch, η οποία είχε βαθιές σχέσεις με τον μηχανισμό εθνικής ασφάλειας και πληροφοριών του Ισραήλ.

Οι Ghislaine και Epstein, όπως οι περισσότεροι πλέον γνωρίζουν, λειτουργούσαν επίσης μια επιχείρηση σεξουαλικής διακίνησης και σεξουαλικού εκβιασμού που περιελάμβανε τη σεξουαλική κακοποίηση ανηλίκων, οι οποίοι χρησιμοποιούνταν για την αποπλάνηση και την παγίδευση ισχυρών προσώπων, ιδίως Δημοκρατικών πολιτικών. Επιπλέον, οι δεσμοί του ζεύγους με τις μυστικές υπηρεσίες προέκυψαν στη συνέχεια και φέρονται, μεταξύ άλλων και από αυτόπτες μάρτυρες, να ξεκίνησαν τη δεκαετία του 1980 με την άμεση εμπλοκή του Robert Maxwell. Όπως σημειώνεται στο παρόν άρθρο, ο Robert Maxwell κατά τη στιγμή του θανάτου του προσπαθούσε να γίνει «βασιλιάς» της υψηλής κοινωνίας της Νέας Υόρκης.

Λαμβάνοντας υπόψη το πλαίσιο που περιβάλλει τις συνθήκες υπό τις οποίες αναπτύχθηκε και δρομολογήθηκε η επιχείρηση σεξουαλικού εκβιασμού Ghislaine-Epstein, όπως περιγράφεται λεπτομερώς εδώ, φαίνεται περισσότερο από πιθανό ότι η επιχείρηση αυτή δεν ωφέλησε μόνο ορισμένες υπηρεσίες πληροφοριών, αλλά και την ομάδα Mega που συνδέεται με το οργανωμένο έγκλημα και την ίδια την οικογένεια Maxwell. Τελικά, οι δραστηριότητες που ανέλαβε η Ghislaine μαζί με τον Epstein, καθώς και εκείνες των αδελφών της, εκπλήρωσαν την αναφερόμενη επιθυμία του Robert Maxwell να γίνει «ο πατριάρχης μιας δυναστείας που θα ασκούσε οικονομική και πολιτική εξουσία σε παγκόσμια κλίμακα». Ωστόσο, όπως η άνοδος και η πτώση του πατέρα της, η δύναμη και η επιρροή της Ghislaine δεν επρόκειτο να διαρκέσει.

Υπό αυτό το πρίσμα, φαίνεται ότι οι σεξουαλικές-εκβιαστικές δραστηριότητες αυτών των δύο ατόμων ήταν μια επιχείρηση που αποσκοπούσε όχι μόνο στον επηρεασμό της αμερικανικής πολιτικής για λογαριασμό μιας ξένης οντότητας (καθώς και εγχώριων οντοτήτων όπως η CIA), αλλά και στον επηρεασμό ισχυρών ατόμων προς όφελος της ίδιας της οικογένειας Μάξγουελ, καθώς και του ιστού του οργανωμένου εγκλήματος στο οποίο ο Ρόμπερτ Μάξγουελ ενέπλεξε τα επιχειρηματικά του συμφέροντα τα τελευταία χρόνια της ζωής του.

Το να συνεχίζει κανείς να ισχυρίζεται ότι οι δραστηριότητες της Ghislaine Maxwell γίνονταν μόνο για να ικανοποιήσουν τον Jeffrey Epstein, ο οποίος επεδίωκε μόνο να εκβιάσει οικονομικά ορισμένα άτομα για το προσωπικό του όφελος, είναι ανέντιμο όταν αντιμετωπίζει τα πραγματικά περιστατικά και το πλαίσιο στο οποίο έλαβαν χώρα οι δραστηριότητές τους. Υποτιμά επίσης τις εμπειρίες όσων επιβίωσαν από τη σεξουαλική κακοποίηση στα χέρια τόσο της Ghislaine Maxwell όσο και του Jeffrey Epstein, καθώς η συνεχιζόμενη συγκάλυψη των πολύπλοκων συναλλαγών τους σημαίνει ότι η δικαιοσύνη δεν θα αποδοθεί ποτέ στους υποκινητές τους, ενώ τα ονόματα όσων επηρέασαν αθέμιτα δεν θα δημοσιοποιηθούν ποτέ. Πρόκειται για μια αποκάλυψη που οι κυβερνώντες πρέπει να εμποδίσουν πάση θυσία να κατανοήσει το κοινό, για να μην αντιληφθούν οι Αμερικανοί ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες είναι εδώ και καιρό μια χώρα που κυβερνάται από παρασκηνιακές συναλλαγές, παράνομες επιχειρήσεις πληροφοριών και εκβιασμούς.


Η Whitney Webb είναι επαγγελματίας συγγραφέας, ερευνήτρια και δημοσιογράφος από το 2016. Έχει γράψει για διάφορους ιστότοπους και, από το 2017 έως το 2020, ήταν μόνιμος συγγραφέας και ανώτερος ερευνητικός δημοσιογράφος για το Mint Press News. Αυτή τη στιγμή γράφει για το The Last American Vagabond.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Unlimited Hangout