ΦΩΤΟΓΡΑΦΙΑ ΑΡΧΕΙΟΥ: CH-47 Chinook του 5ου Συντάγματος Αεροπορίας αναπτύσσεται από το Townsville στο Townsville της Αυστραλίας. © Ian Hitchcock / Getty Images

Η μεγάλη στρατιωτική αναβάθμιση έρχεται εν μέσω πολέμου στην Ουκρανία και φόβων για αυξανόμενη κινεζική επιρροή στον Νότιο Ειρηνικό

Η Αυστραλία ξεκίνησε ένα πρόγραμμα εκσυγχρονισμού της αεροπορικής και θαλάσσιας δύναμής της με νέους πυραύλους, με επένδυση ύψους 2,6 δισεκατομμυρίων δολαρίων. Η ώθηση για επανεξοπλισμό έρχεται εν μέσω ανησυχιών για την κατάσταση στην Ουκρανία και φόβων για αυξανόμενη κινεζική επιρροή στον Νότιο Ειρηνικό.

«Όταν βλέπετε τι συμβαίνει στην Ουκρανία, όταν βλέπετε τι πιθανότητες υπάρχουν για σύγκρουση στον Ινδο-Ειρηνικό, αυτό είναι πολύ πραγματικό για εμάς τώρα και πρέπει να είμαστε ρεαλιστές [για να] αποτρέψουμε οποιαδήποτε πράξη επιθετικότητας και να βοηθήσουμε να διατηρηθεί η ειρήνη στην περιοχή μας», δήλωσε ο υπουργός Άμυνας Πίτερ Ντάτον στους δημοσιογράφους την Τρίτη.

Μέρος του ποσού θα δαπανηθεί για τον εξοπλισμό του στόλου των μαχητικών αεροσκαφών FA-18F Super Hornet της Αυστραλίας με πυραύλους JASSM-ER. Κατασκευασμένοι στις ΗΠΑ από τον γίγαντα της οπλικής βιομηχανίας Lockheed Martin, οι πύραυλοι εκτεταμένου βεληνεκούς θα επιτρέψουν στα πολεμικά αεροσκάφη να προσβάλλουν εχθρικούς στόχους σε απόσταση 900 χιλιομέτρων (560 μιλίων). Η Αυστραλία είχε ήδη την πρόθεση να αναβαθμίσει την αεροπορική της δύναμη με βελτιωμένους πυραύλους αέρος-επιφανείας, αλλά ένα αναθεωρημένο χρονοδιάγραμμα θέτει τώρα το 2024 ως έτος-στόχο. Αυτό είναι τρία χρόνια νωρίτερα από το προηγούμενο χρονοδιάγραμμα.

Η χώρα στοχεύει επίσης να ολοκληρώσει την αναβάθμιση του ναυτικού της μέχρι το 2024, εξοπλίζοντας τις φρεγάτες της κλάσης ANZAC και τα αντιτορπιλικά της κλάσης Hobart με NSM (Naval Strike Missiles). Αυτοί κατασκευάζονται στη Νορβηγία από την Kongsberg Defence & Aerospace και υπόσχονται να υπερδιπλασιάσουν το βεληνεκές κρούσης των πολεμικών πλοίων της Αυστραλίας. Η Καμπέρα είχε προηγουμένως δώσει επιπλέον πέντε χρόνια προθεσμία για την ολοκλήρωση της αναβάθμισης, αναμένοντας να ολοκληρωθεί έως το 2029.

Το αναθεωρημένο χρονοδιάγραμμα έρχεται σε συνέχεια ενός νέου συμφώνου ασφαλείας μεταξύ της Κίνας και των Νήσων Σολομώντος, το οποίο έχει προκαλέσει εικασίες σχετικά με το ενδεχόμενο να εμφανιστεί σύντομα μια νέα κινεζική ναυτική βάση στην αυλή της Αυστραλίας. Μιλώντας σε δημοσιογράφους τη Δευτέρα, ο διοικητής του αμερικανικού στόλου του Ειρηνικού Σάμιουελ Παπάρο χαρακτήρισε το σύμφωνο «πολύ ανησυχητικό», παρά το γεγονός ότι και τα δύο έθνη έχουν αρνηθεί τα σχέδια για οποιαδήποτε τέτοια ναυτική βάση.

Έρχεται επίσης εν μέσω της εμβάθυνσης της συνεργασίας με την AUKUS, μια τριμερή στρατιωτική συμμαχία στην οποία συνεργάζεται με τις ΗΠΑ και το Ηνωμένο Βασίλειο για την ανάπτυξη όπλων. Η AUKUS ανακοίνωσε σχέδια για συνεργασία πάνω σε υπερηχητικά όπλα αυτή την εβδομάδα, μια κίνηση που το Πεκίνο κατήγγειλε ως «ψυχροπολεμική νοοτροπία» μιας «αγγλοσαξονικής κλίκας». Τόσο η Ρωσία όσο και η Κίνα έχουν δοκιμάσει με επιτυχία υπερηχητικούς πυραύλους, ένα όπλο για το οποίο δεν υπάρχει επί του παρόντος αποτελεσματική άμυνα. Σε συνέντευξή του την Τρίτη στο Sky News, ο Αυστραλός αναπληρωτής πρωθυπουργός Μπάρναμπι Τζόις έκρινε ότι η ανάπτυξη υπερηχητικών όπλων από την Κίνα αποτελεί «υπαρξιακή απειλή». Ο ίδιος δικαιολόγησε την αναβάθμιση των όπλων της Αυστραλίας και την εμβάθυνση των δεσμών της με την AUKUS ως μέσο για να διατηρήσουν οι Αυστραλοί «ακριβώς στην κορυφή του παιχνιδιού μας».

Τον Ιούλιο, η Κίνα δοκίμασε με επιτυχία έναν υπερηχητικό πύραυλο ικανό να διανύσει 40.000 χιλιόμετρα (24.855 μίλια) σε λίγο περισσότερο από 100 λεπτά, γεγονός που οδήγησε τον Αμερικανό ναύαρχο Τσαρλς Ρίτσαρντ, επικεφαλής της Στρατηγικής Διοίκησης των ΗΠΑ, να αξιολογήσει τον πύραυλο ως «τη μεγαλύτερη απόσταση και το μεγαλύτερο χρόνο πτήσης οποιουδήποτε οπλικού συστήματος επίθεσης ξηράς από οποιοδήποτε έθνος μέχρι σήμερα».


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Russia Today (RT)

(Σημ. Ο σύνδεσμος ενδέχεται να μην ανοίγει, λόγω της γνωστής λογοκρισίας στα ρωσικά ΜΜΕ)