Το Πολεμικό Ναυτικό δήλωσε ότι «έχασε την εμπιστοσύνη του» στον συνταγματάρχη που επέβλεπε τις εργασίες επισκευής του πιο ακριβού στρατιωτικού έργου στην ιστορία

Το Πολεμικό Ναυτικό των ΗΠΑ απέλυσε τον διοικητή του Fleet Readiness Center East στη Βόρεια Καρολίνα λόγω «απώλειας εμπιστοσύνης στην ικανότητά του να διοικεί». Η εγκατάσταση είναι υπεύθυνη για την επισκευή της παραλλαγής του Πολεμικού Ναυτικού του μαχητικού αεροσκάφους νέας γενιάς F-35 – το οποίο, αν και είναι ήδη το πιο ακριβό στρατιωτικό έργο στην ιστορία, έχει ταλαιπωρηθεί από ελαττώματα και απαιτεί αναβαθμίσεις για να δει τη διάρκεια ζωής του.

Ο συνταγματάρχης του Σώματος Πεζοναυτών Τόμας Άτκινσον απαλλάχθηκε την Παρασκευή και αντικαταστάθηκε από τον πλοίαρχο Τζέιμς Μπέλμοντ, ο οποίος είχε αρχικά προγραμματιστεί να αναλάβει τη διοίκηση τον Μάιο, αναφέρεται σε ανακοίνωση του Ναυτικού. Δεν δόθηκαν περαιτέρω λεπτομέρειες για να εξηγηθεί η απόλυση του Άτκινσον.

Το Fleet Readiness Center East απασχολεί περισσότερους από 4.000 ναύτες, πεζοναύτες και πολίτες και είναι μία από τις έξι εγκαταστάσεις όπου συντηρούνται και αναβαθμίζονται αεροσκάφη του Πολεμικού Ναυτικού και του Σώματος Πεζοναυτών.

Ωστόσο, είναι η μόνη εγκατάσταση στις ΗΠΑ που έχει πιστοποιηθεί για την εκτέλεση κρίσιμων εργασιών ενίσχυσης του αεροσκάφους στο F-35B, μια παραλλαγή του μαχητικού αεροσκάφους F-35 που χρησιμοποιείται από το Ναυτικό και το Σώμα Πεζοναυτών. Μέχρι τα μέσα του 2021, οι εγκαταστάσεις της Βόρειας Καρολίνας είχαν παραλάβει 100 από αυτά τα αεροσκάφη για τροποποίηση, και μετά από 15.000 ώρες εργασίας, το πρώτο από αυτά τα αεροσκάφη που υποβλήθηκε σε «laser shock peening» για την ενίσχυση του αεροσκάφους του πιστοποιήθηκε για υπηρεσία τον Ιανουάριο.

Ενώ ο στρατός δήλωσε ότι αυτή η διαδικασία – η οποία προσθέτει ακαμψία χωρίς να προσθέτει επιπλέον βάρος – θα «παρατείνει το προσδόκιμο ζωής» του αεροσκάφους, η Αμερικανική Εταιρεία Μετάλλων δήλωσε ότι ήταν απαραίτητη για να διασφαλιστεί ότι «το αεροσκάφος θα φτάσει στο πλήρες όριο ζωής του». Το Πεντάγωνο αρχικά υπολόγισε τη διάρκεια ζωής του F-35 σε περίπου τέσσερις δεκαετίες, αλλά αργότερα αναθεώρησε την εκτίμηση αυτή σε 10 χρόνια για ορισμένες από τις πρώτες παραλλαγές του F-35.

Μια αναθεώρηση του Πενταγώνου στις αρχές του 2020 διαπίστωσε περισσότερα από 800 ελαττώματα στο λογισμικό του F-35, καθώς και ελαττώματα που καθιστούσαν το όπλο του άχρηστο. Αν και τα «περισσότερα» από αυτά τα ζητήματα είχαν διορθωθεί μέχρι εκείνο το καλοκαίρι, παρέμεναν ορισμένα ζητήματα που θα μπορούσαν «να τραυματίσουν ή να σκοτώσουν πιλότους ή να θέσουν με άλλο τρόπο σε κίνδυνο την ασφάλεια του αεροσκάφους». Με σημερινό κόστος ζωής περίπου 1,7 τρισεκατομμυρίων δολαρίων, είναι το πιο ακριβό στρατιωτικό έργο που έχει αναληφθεί ποτέ, και ακόμη και με την είσοδο του αεροσκάφους σε υπηρεσία, απαιτεί ήδη δαπανηρές αναβαθμίσεις εκσυγχρονισμού.

Δεν είναι σαφές αν η απομάκρυνση του Άτκινσον συνδέεται με τις εργασίες του Fleet Readiness Center East για το F-35.


Μετάφραση απο το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Russia Today (RT)

(Σημ. Ενδέχεται ο σύνδεσμος να μην ανταποκριθεί, λόγω της γνωστής λογοκρισίας στα ρωσικά ΜΜΕ)