γράφει η Dawn Kopecki


Μια επιδημία της ευλογιάς των πιθήκων στην Βόρεια Αμερική και την Ευρώπη εξαπλώνεται κυρίως μέσω του σεξ μεταξύ ανδρών με περίπου 200 επιβεβαιωμένα και ύποπτα κρούσματα σε τουλάχιστον δώδεκα χώρες, δήλωσαν τη Δευτέρα αξιωματούχοι της Παγκοσμίου Οργανισμού Υγείας.

Η επιδημία προχώρησε γρήγορα σε όλη την Ευρώπη και τη Βόρεια Αμερική την τελευταία εβδομάδα και αναμένεται να είναι πολύ πιο διαδεδομένη, καθώς περισσότεροι γιατροί αναζητούν τα σημεία και τα συμπτώματα. Δύο επιβεβαιωμένα και ένα ύποπτο κρούσμα της ευλογιάς των πιθήκων στο Ηνωμένο Βασίλειο αναφέρθηκαν στον ΠΟΥ μόλις πριν από 10 ημέρες, τα πρώτα κρούσματα φέτος εκτός της Αφρικής, όπου ο ιός κυκλοφορεί γενικά σε χαμηλά επίπεδα τα τελευταία 40 χρόνια, ανέφερε ο οργανισμός.

«Έχουμε δει μερικά κρούσματα στην Ευρώπη τα τελευταία πέντε χρόνια, μόνο σε ταξιδιώτες, αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που βλέπουμε κρούσματα σε πολλές χώρες ταυτόχρονα σε ανθρώπους που δεν έχουν ταξιδέψει στις ενδημικές περιοχές της Αφρικής», δήλωσε η Δρ Ρόζαμουντ Λιούις, η οποία διευθύνει την έρευνα του ΠΟΥ για την ευλογιά, σε ερωτήσεις και απαντήσεις που μεταδόθηκαν ζωντανά στα κανάλια κοινωνικής δικτύωσης του οργανισμού.

Τα ευρωπαϊκά έθνη έχουν επιβεβαιώσει δεκάδες κρούσματα σε αυτό που εξελίσσεται στη μεγαλύτερη επιδημία ευλογιάς των πιθήκων που έχει εκδηλωθεί ποτέ στην Ήπειρο, σύμφωνα με τον γερμανικό στρατό. Οι ΗΠΑ και ο Καναδάς έχουν μέχρι στιγμής από τουλάχιστον πέντε επιβεβαιωμένα ή πιθανολογούμενα κρούσματα. Το Βέλγιο μόλις θέσπισε υποχρεωτική καραντίνα 21 ημερών για τους ασθενείς με ευλογιά των πιθήκων.

Ο ΠΟΥ συγκάλεσε έκτακτη συνεδρίαση αυτό το Σαββατοκύριακο μέσω τηλεδιάσκεψης για να εξετάσει τον ιό, να εντοπίσει όσους κινδυνεύουν περισσότερο και να μελετήσει τη μετάδοσή του. Ο οργανισμός θα πραγματοποιήσει μια δεύτερη παγκόσμια συνάντηση για την ευλογιά των πιθήκων την επόμενη εβδομάδα για να μελετήσει διεξοδικότερα τους κινδύνους και τις διαθέσιμες θεραπείες για την καταπολέμηση του ιού.

Αν και ο ίδιος ο ιός δεν είναι σεξουαλικά μεταδιδόμενη λοίμωξη, η οποία γενικά μεταδίδεται μέσω του σπέρματος και των κολπικών υγρών, η πιο πρόσφατη αύξηση των κρουσμάτων φαίνεται να έχει εξαπλωθεί μεταξύ ανδρών που κάνουν σεξ με άλλους άνδρες, δήλωσαν οι αξιωματούχοι του ΠΟΥ, τονίζοντας ότι ο καθένας μπορεί να προσβληθεί από την ευλογιά των πιθήκων.

«Πολλές ασθένειες μπορούν να μεταδοθούν μέσω της σεξουαλικής επαφής. Θα μπορούσατε να κολλήσετε βήχα ή κρυολόγημα μέσω σεξουαλικής επαφής, αλλά αυτό δεν σημαίνει ότι πρόκειται για σεξουαλικά μεταδιδόμενη ασθένεια», δήλωσε ο Andy Seale, ο οποίος συμβουλεύει τον ΠΟΥ σχετικά με τον HIV, την ηπατίτιδα και άλλες σεξουαλικά μεταδιδόμενες λοιμώξεις.

Ο ιός μεταδίδεται μέσω στενής επαφής με ανθρώπους, ζώα ή υλικά που έχουν μολυνθεί από τον ιό. Εισέρχεται στον οργανισμό μέσω του σπασμένου δέρματος, της αναπνευστικής οδού, των ματιών, της μύτης και του στόματος. Αν και πιστεύεται ότι η μετάδοση από άνθρωπο σε άνθρωπο γίνεται και μέσω αναπνευστικών σταγονιδίων, η μέθοδος αυτή απαιτεί παρατεταμένη επαφή πρόσωπο με πρόσωπο, επειδή τα σταγονίδια δεν μπορούν να ταξιδέψουν περισσότερο από μερικά μέτρα, σύμφωνα με το CDC.

«Πρόκειται για έναν ιό που είναι εξαιρετικά σταθερός έξω από τον ανθρώπινο ξενιστή, οπότε μπορεί να ζήσει σε αντικείμενα όπως κουβέρτες και άλλα παρόμοια», δήλωσε ο Dr. Scott Gottlieb στο CNBC σε ξεχωριστή συνέντευξη τη Δευτέρα στο «Squawk Box«. «Και έτσι μπορείτε να δείτε καταστάσεις όπου οι άνθρωποι γίνονται απρόθυμοι να δοκιμάσουν ρούχα, τέτοια πράγματα, όπου θα μπορούσε να γίνει ανασταλτικός παράγοντας σε περιοχές όπου εξαπλώνεται, όπως η Νέα Υόρκη».

Είπε ότι πρέπει να περιμένουμε περισσότερα επιβεβαιωμένα κρούσματα στις ΗΠΑ τις επόμενες εβδομάδες, καθώς οι γιατροί και οι αξιωματούχοι της δημόσιας υγείας επανεκτιμούν τους ασθενείς που έχουν παρουσιάσει συμπτώματα και ο ιός συνεχίζει να εξαπλώνεται.

Η ευλογιά των πιθήκων είναι μια ασθένεια που προκαλείται από έναν ιό της ίδιας οικογένειας με την ευλογιά, αλλά δεν είναι τόσο σοβαρή, σύμφωνα με τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων. Ωστόσο, η ευλογιά των πιθήκων μπορεί να σκοτώσει έως και 1 στους 10 ανθρώπους που προσβάλλονται από τη νόσο, βάσει παρατηρήσεων στην Αφρική, σύμφωνα με το CDC.

Το εμβόλιο που χρησιμοποιείται για την πρόληψη της ευλογιάς φαίνεται να είναι περίπου 85% αποτελεσματικό στην προφύλαξη από την ευλογιά των πιθήκων σε έρευνες παρατήρησης στην Αφρική, δήλωσαν αξιωματούχοι του ΠΟΥ. Όμως τα εμβόλια δεν είναι ευρέως διαθέσιμα, οπότε είναι σημαντικό να επιφυλαχθούν για τους πληθυσμούς που κινδυνεύουν περισσότερο, δήλωσε η Μαρία Βαν Κέρκχοβε, κορυφαία επιδημιολόγος του ΠΟΥ σε θέματα ζωονοσογόνων ασθενειών. Είπε ότι ο ΠΟΥ θα συνεργαστεί με τους κατασκευαστές εμβολίων για να δει αν μπορούν να αυξήσουν την παραγωγή.

Τα πρώιμα συμπτώματα της ευλογιάς των πιθήκων περιλαμβάνουν πυρετό, πονοκέφαλο, πόνο στην πλάτη, μυϊκούς πόνους και χαμηλή ενέργεια, δήλωσαν αξιωματούχοι του ΠΟΥ. Αυτό στη συνέχεια εξελίσσεται σε εξάνθημα στο πρόσωπο, τα χέρια, τα πόδια, τα μάτια, το στόμα ή τα γεννητικά όργανα που μετατρέπεται σε ανάγλυφα εξογκώματα, ή βλατίδες, τα οποία στη συνέχεια γίνονται φουσκάλες που συχνά μοιάζουν με την ανεμοβλογιά. Αυτές μπορεί στη συνέχεια να γεμίσουν με ένα λευκό υγρό και να γίνουν φλύκταινες, οι οποίες σπάνε και φθείρονται.

Ο Gottlieb την περιέγραψε ως μια ασθένεια που προκαλεί αναπηρία, η οποία μπορεί να διαρκέσει δύο έως τέσσερις μήνες και έχει μακρά περίοδο επώασης 21 ημερών.

«Δεν νομίζω ότι πρόκειται για ανεξέλεγκτη εξάπλωση με τον ίδιο τρόπο που ανεχτήκαμε την επιδημία του Covid-19», δήλωσε ο Gottlieb. «Αλλά υπάρχει μια πιθανότητα τώρα που αυτό έχει εισέλθει στην κοινότητα, αν στην πραγματικότητα είναι πιο διαδεδομένο από αυτό που μετράμε αυτή τη στιγμή, να γίνει δύσκολο να εξαφανιστεί».


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: CNBC