Ρεπορτάζ: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)


Ηταν το 1984 όταν ο 28χρονος Frank Jarvis Atwood  συνελήφθη στο Kerrville του Texas με την κατηγορία της απαγωγής και δολοφονίας της 8χρονης Vicki Lynne Hoskinson. Το αξιοσημείωτο είναι ότι συνελήφθη μόλις τρεις ημέρες μετά την απαγωγή του κοριτσιού.

Ο Frank, με καταγωγή από την California, αρνήθηκε από την αρχή τις κατηγορίες. Ωστόσο είχε ένα βεβαρημένο παρελθόν καθώς είχε εκτίσει τρία χρόνια από μια πενταετή ποινή στην California για σεξουαλική επίθεση σε ένα 7χρονο αγόρι. Το 1975 κρίθηκε ως «διανοητικά ανάπηρος σεξουαλικός παραβάτης» μετά από μια διαφορετική υπόθεση στην Καλιφόρνια που αφορούσε κακοποίηση παιδιού.

Το παρελθόν του ήταν αρκετό ώστε να μη γίνει πιστευτός στο δικαστήριο. Αυτό είχε ως αποτέλεσμα να καταδικαστεί οριστικά σε θάνατο το 1987.

Ο Άτγουντ ισχυρίστηκε ότι έπεσε θύμα υστερίας για την περίφημη υπόθεση, ακόμη και μετά την καταδίκη του. Η υπόθεση τράβηξε την προσοχή της κοινότητας της Τουσόν, σε τέτοιο βαθμό που η εξεύρεση ενόρκων για τη δίκη αποδείχθηκε τόσο δύσκολη που η δίκη μεταφέρθηκε στην κομητεία της Μαρικόπα.

Η μικρή Vicki Lynne Hoskinson παίζοντας softball

Ο ίδιος δήλωσε στο δικαστήριο:

«Μιλάμε για το αν κάποιος αφαίρεσε μια ζωή, μια ζωή ενός αθώου μικρού παιδιού», είπε. «Αυτό είναι ίσως το χειρότερο πράγμα που θα μπορούσε να κάνει ένας άνθρωπος σε αυτόν τον κόσμο. Δεν πρόκειται να παραδεχτώ τίποτα που δεν έκανα. Δεν είχα καμία απολύτως ανάμειξη σε αυτό.»

Η θανατική ποινή ήταν να εκτελεστεί 2 μήνες μετά την απόφαση. Ωστόσο, μία τραγικά αποτυχημένη καταδίκη σε θάνατο όπου ένας κατάδικος βρέθηκε να παλεύει να πάρει αέρα μετά τις θανατηφόρες ενέσεις, στάθηκε αφορμή ώστε να σταματήσουν για ένα μεγάλο διάστημα οι θανατικές εκτελέσεις και να επανέλθουν μόλις πριν λίγα χρόνια.

Και τώρα το πιο αξιοσημείωτο…

Ο Atwood είναι εβραϊκής καταγωγής. Ο πατέρας του είναι επιζών του ολοκαυτώματος των εβραίων από τους ναζί! Κι όμως, κατά τη διάρκεια που βρισκόταν στο φυλακή ξεκίνησε ένα τριετές πρόγραμμα θεολογίας σε ένα μεγάλο ορθόδοξο χριστιανικό σχολείο και ελπίζει να συνεχίσει στη συνέχεια για ένα μεταπτυχιακό στη θεολογία. Αυτό, τον έκανε να στραφεί στον Ορθόδοξο Χριστιανισμό, να τον ασπαστεί και να αλλάξει το όνομά του σε Αντώνιος (Anthony το έγραφε).

Στη φυλακή, παρουσίασε και συγγραφικό έργο, γράφοντας τα βιβλία:  West of JesusSpiritual Alchemy, και The Gates of Hades Prevaileth Not. Ο Αντώνιος έγινε συντάκτης των χριστιανικών περιοδικών Rising Son και Overcomer, τα οποία δημοσίευαν άρθρα γραμμένα από τον Anthony. Το Rising Son δημοσίευε το Reliance on Christ, ενώ το Overcomer τύπωνε τα The Pride of Man, A Life in Christ και Divine Union. Ως μέσο για να βοηθήσει τους παραστρατημένους εφήβους, ο Αντώνιος έγραφε επίσης για δύο ομάδες νέων: Gary Horton Ministries και Rick Hughes Ministries, οι οποίες βρίσκονται στις νοτιοανατολικές ΗΠΑ. Και οι δύο έχουν εκδώσει φυλλάδια του Αντωνίου: Χριστιανισμός και Σωτηρία, Είσοδος εναντίον Κληρονομιάς και Χριστιανικός Θάνατος. Ως παραγωγικός συγγραφέας, ο Άντονι έχει επίσης γράψει ένα βιβλίο και πολυάριθμα άρθρα για τη θανατική ποινή και τα δικαιώματα των κρατουμένων.

(δείτε αναλυτικά για το συγγραφικό του έργο στο: Church Father Theology)

Η επαφή του με την ορθοδοξία και το βάπτισμά του, τον έκαναν να δει με μία πιο στωική ματιά τη φυλάκισή του. Η ψυχή του βρήκε ειρήνη και παρά το γεγονός – όπως ισχυρίζεται ο ίδιος – παραμένει αθώος, δεν κρατάει κακία σε εκείνους που τον καταδίκασαν.

Η θανατική του καταδίκη έχει οριστεί να εκτελεστεί στις 8 Ιουνίου του 2022.

Ακολουθεί το μήνυμά του το οποίο πήραμε από την «Ενωμένη Ρωμηοσύνη» (σύνδεσμος στο τέλος του κειμένου):


«Ονομάζομαι Φρανκ Άτγουντ και πρόκειται να εκτελεστώ από την Πολιτεία της Αριζόνας στις 10:00 π.μ., της 8ης Ιουνίου 2022. Είμαι καταδικασμένος να πεθάνω για ένα έγκλημα που δεν διέπραξα, αλλά θα αφήσω τα στοιχεία που υποστηρίζουν οι εμπειρογνώμονες και τα επιχειρήματα που προβάλλουν οι δικηγόροι μου, να μιλήσουν για την αθωότητά μου.

Επιτέλους θα ελευθερωθώ από τους γήινους δεσμούς που έχουν σακατέψει το σώμα μου και μου προκαλούν βασανιστικό πόνο. Και δεν θα ζω πια σε έναν κόσμο στον οποίο οι άλλοι υποφέρουν από την ίδια μου την ύπαρξη.

Στην οικογένεια τής Vicki Lynn Hoskinson, μπορώ να πω ειλικρινά ότι, ενώ ξέρω ότι δεν θα πιστέψετε ποτέ ότι δεν την απήγαγα… δεν το έκανα! Αυτό, ωστόσο, δεν αλλάζει το γεγονός ότι ο πόνος σας είναι όσο πιο αληθινός μπορεί να είναι με οτιδήποτε άλλο σε αυτή τη ζωή, και η βαθιά προσευχή μου είναι ότι ο θάνατός μου θα δώσει σε εσάς και στους δικούς σας κάποια μορφή ανακούφισης και τέλος στην ατελείωτη δυστυχία και το μαρτύριό σας…»

Το αρχικό κείμενο στην αγγλική γλώσσα:

My name is Frank Atwood, and I am scheduled to be executed by the State of Arizona at 10:00am, on June 8, 2022. I am sentenced to die for a crime I did not commit, but I will let the evidence, support thereof by experts, and arguments advanced by my attorneys speak to my innocence.

I will at long last experience freedom from the earthly bonds that have crippled my body and caused me excruciating pain. And I will no longer live in a world in which others are caused pain by my very existence.

To the family of Vicki Lynn Hoskinson, I can honestly say that while I know you will never believe that I did not take her … I did not! That, however, does not change the fact that your pain is as real as anything possible in this lifetime can possibly be, and my profound prayer is that my death will give you and yours some form of relief and closure from your unending misery and torment… 


Το βίντεο και το κείμενο του μηνύματος τα είδαμε στην Ενωμένη Ρωμηοσύνη