Μυστική εντολή βάσει νόμου του 1789 έκανε τις ταξιδιωτικές εταιρείες να εντοπίζουν ένα πρόσωπο ενδιαφέροντος

Χρησιμοποιώντας έναν νόμο 233 ετών, η κυβέρνηση των ΗΠΑ διέταξε δύο μεγάλες παγκόσμιες ταξιδιωτικές εταιρείες να παρακολουθήσουν έναν Ρώσο υπήκοο, ώστε να συλληφθεί και να εκδοθεί, αποκάλυψε την Τετάρτη το περιοδικό Forbes. Το πρακτορείο έκανε μήνυση για να αποκτήσει τα δικαστικά αρχεία, με τη βοήθεια των υποστηρικτών της ιδιωτικής ζωής που έχουν επικρίνει τέτοια εντάλματα ως μυστικοπαθή και εύκολα καταχρηστικά.

Το περιοδικό αποκάλυψε επίσης ότι ο Aleksey Burkov, ο φερόμενος ως χάκερ που βρίσκεται στο επίκεντρο της υπόθεσης, στάλθηκε πίσω στη Ρωσία το 2021 υπό συνθήκες που η κυβέρνηση των ΗΠΑ δεν έχει ακόμη εξηγήσει πλήρως.

Μια δικαστική εντολή του Νοεμβρίου του 2015 είπε στην αμερικανική Sabre και τη βρετανική Travelport να παρέχουν «πλήρη και ταυτόχρονη δραστηριότητα λογαριασμού σε πραγματικό χρόνο» των ταξιδιών του Burkov για δύο χρόνια και να δίνουν εβδομαδιαίες αναφορές στη μυστική υπηρεσία των ΗΠΑ, ανέφερε το Forbes. Αυτή ήταν «σημαντικά μεγαλύτερη» σε διάρκεια από μια προηγούμενη εντολή που είχε εκδοθεί στη Sabre, η οποία έλεγε στην εταιρεία να παρακολουθήσει έναν άλλο φερόμενο ως χάκερ για μια περίοδο έξι μηνών – την οποία το Forbes ξέθαψε επίσης το 2020. Το δικαστήριο απαγόρευσε επίσης στις δύο εταιρείες να αποκαλύψουν την εντολή χωρίς προηγούμενη άδεια.

Η Sabre και η Travelport είναι σημαντικοί παράγοντες στον τομέα της συλλογής και αποθήκευσης πληροφοριών σχετικά με τους διεθνείς τουρίστες. Μαζί με την ισπανική Amadeus, κυριαρχούν στον κλάδο των παγκόσμιων συστημάτων διανομής (GDS) στη Δύση, συντονίζοντας τις κρατήσεις μεταξύ αεροπορικών εταιρειών, ξενοδοχείων, εταιρειών ενοικίασης αυτοκινήτων και εταιρειών κρουαζιέρας.

Η Travelport είναι μια ιδιωτική εταιρεία, η οποία πωλήθηκε για 4,4 δισεκατομμύρια δολάρια το 2018. Η Sabre λέει ότι επεξεργάζεται πάνω από 120 δισεκατομμύρια δολάρια ταξιδιωτικών δαπανών κάθε χρόνο. Είναι εισηγμένη στο χρηματιστήριο NASDAQ, με χρηματιστηριακή αξία 2,5 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Για να τους κάνει να κατασκοπεύσουν τον Burkov, η κυβέρνηση των ΗΠΑ επικαλέστηκε τον νόμο All Writs Act του 1789. Ο αρχαίος νόμος κέρδισε την προσοχή -και τη φήμη- το 2015, κατά τη διάρκεια της έρευνας για την τρομοκρατική επίθεση στο Σαν Μπερναρντίνο της Καλιφόρνια. Το FBI προσπάθησε να εξαναγκάσει την Apple να ξεκλειδώσει το iPhone που ανήκε στον Rizwan Farook, έναν συμπαθούντα την τρομοκρατική οργάνωση Ισλαμικό Κράτος (IS, πρώην ISIS), ο οποίος μαζί με τη σύζυγό του σκότωσε 14 άτομα σε μια μαζική εκτέλεση. Η Apple αρνήθηκε. Η κυβέρνηση κατάφερε τελικά να ξεκλειδώσει το τηλέφωνο, σύμφωνα με πληροφορίες, χρησιμοποιώντας ισραηλινό λογισμικό, αλλά δήλωσε ότι δεν βρήκε τίποτα χρήσιμο.

Το Υπουργείο Δικαιοσύνης των ΗΠΑ αρνήθηκε να σχολιάσει ή να παράσχει περαιτέρω λεπτομέρειες στο Forbes. Από τις δικαστικές καταθέσεις δεν προκύπτει ότι είτε η Sabre είτε η Travelport πολέμησαν τις εντολές.

«Πάρα πολλά σχετικά με αυτού του είδους τα εντάλματα αποκρύπτονται από το κοινό», ανέφερε στο Forbes η Τζένιφερ Γκράνικ, σύμβουλος παρακολούθησης και κυβερνοασφάλειας στην Αμερικανική Ένωση Πολιτικών Ελευθεριών (ACLU). Η ίδια χαρακτήρισε τη συλλογή πληροφοριών σχετικά με μελλοντικά ταξίδια «ιδιαίτερα επεμβατική και επιρρεπή σε κατάχρηση».

«Η αστυνομία εκμεταλλεύεται τη συλλογή ιδιωτικών δεδομένων για να αποκτήσει επαναστατικές εξουσίες παρακολούθησης που είναι ουσιαστικά μη εγκεκριμένες και δεν ελέγχονται από δημοκρατικές διαδικασίες», δήλωσε η ίδια.

Όπως αποδείχθηκε, η Travelport και η Sabre δεν χρειάστηκε να παρακολουθούν τον Burkov για πολύ. Πήγε στο Ισραήλ με τη φίλη του για διακοπές στα τέλη του 2015 και συνελήφθη εκεί με το αμερικανικό ένταλμα. Οι μυστικές υπηρεσίες τον κατηγόρησαν ότι διαχειριζόταν έναν ιστότοπο με την ονομασία Cardplanet, ο οποίος, όπως είπαν, πωλούσε κλεμμένες πιστωτικές κάρτες αξίας 20 εκατομμυρίων δολαρίων.

«Είμαι ένας μέσος άνθρωπος. Ασχολήθηκα με την ασφάλεια στον κυβερνοχώρο και τον προγραμματισμό, δούλευα με βάσεις δεδομένων. Είχα γνωριμίες μεταξύ των ανθρώπων που συμμετείχαν σε χάκινγκ, αλλά εγώ ο ίδιος δεν διέπραξα αυτά τα εγκλήματα – οι Αμερικανοί απλώς αποφάσισαν να μου τα φορτώσουν όλα αυτά», δήλωσε ο Burkov στο RT τον Οκτώβριο του 2019.

Ο Μπούρκοφ κατέληξε να δεχτεί συμφωνία για να εκτίσει εννέα χρόνια στη φυλακή, προκειμένου να αποφύγει την ποινή των 80 ετών. Εκδόθηκε στις ΗΠΑ τον Ιούνιο του 2020 και στάλθηκε σε φυλακή κοντά στην Ουάσινγκτον. Το Υπουργείο Δικαιοσύνης «δεν έχει παράσχει ακόμη πλήρη εξήγηση» για τους λόγους για τους οποίους αφέθηκε ελεύθερος και στάλθηκε πίσω στη Ρωσία τον Σεπτέμβριο του 2021.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Russia Today (RT)