Ο γηραιότερος ηγέτης των ΗΠΑ «δοκιμάζει τα όρια» της προεδρίας, αναφέρουν οι New York Times, επικαλούμενοι αξιωματούχους του Λευκού Οίκου

Η ηλικία του προέδρου Τζο Μπάιντεν γίνεται όλο και περισσότερο θέμα για τον Λευκό Οίκο, ανέφεραν το Σάββατο οι New York Times (NYT), επικαλούμενοι πλήθος ανώνυμων αξιωματούχων, οι οποίοι παραδέχθηκαν ότι το «επίπεδο ενέργειας» του Αμερικανού ηγέτη δεν είναι αυτό που ήταν κάποτε και «τον προσέχουν σιωπηλά».

Η ηλικία του προέδρου επηρεάζει ήδη την καθημερινότητά του, παραδέχονται οι NYT, προσθέτοντας ότι ειδικότερα αυτό ώθησε τον Λευκό Οίκο να αλλάξει το πρόγραμμα των ταξιδιών του στο εξωτερικό. Ο Μπάιντεν, ο οποίος πρόκειται να ξεκινήσει το τετραήμερο ταξίδι του στη Μέση Ανατολή την επόμενη εβδομάδα, αναμενόταν αρχικά να το κάνει αμέσως μετά το ταξίδι του στην Ευρώπη τον περασμένο μήνα. Ωστόσο, το εγχείρημα φέρεται να κρίθηκε «τρελό» για τον 79χρονο, όπως το έθεσε ένας ανώνυμος αξιωματούχος σε συνομιλία του με τους NYT.

Δώδεκα νυν και πρώην ανώτεροι αξιωματούχοι των ΗΠΑ επέμειναν ότι ο πρόεδρος «παρέμεινε πνευματικά απασχολημένος» καθ’ όλη τη διάρκεια της προεδρίας του, καθώς έκανε «έξυπνες ερωτήσεις στις συναντήσεις», έψαχνε τους βοηθούς του για διάφορα σημεία συζήτησης και ξαναέγραφε τις ομιλίες του «μέχρι την τελευταία στιγμή», έγραψε ο επικεφαλής ανταποκριτής των NYT στον Λευκό Οίκο Πίτερ Μπέικερ.

Ωστόσο, οι αξιωματούχοι παραδέχθηκαν επίσης ότι τον παρακολουθούσαν «αθόρυβα» σε περίπτωση πιθανών προβλημάτων. Ο κατάλογος των πιθανών περιστατικών που προκαλούσαν ανησυχία περιελάμβανε τον πρόεδρο να σκοντάφτει ενδεχομένως σε κάποιο καλώδιο ή να σκοντάφτει σε λέξεις κατά τη διάρκεια δημόσιων ομιλιών. Οι αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου «κρατούν την αναπνοή τους για να δουν αν θα τα καταφέρει μέχρι το τέλος χωρίς γκάφα», ανέφεραν οι NYT.

Η διοίκηση του Μπάιντεν παραδέχτηκε επίσης ότι προσπαθούν να «φυλάξουν» τα Σαββατοκύριακά του στο Ντέλαγουερ «όσο το δυνατόν περισσότερο», προσθέτοντας ότι είναι κυρίως ένας «πρόεδρος με πέντε ή πεντέμισι ημέρες την εβδομάδα», αν και μπορεί να κληθεί «ανά πάσα ώρα και στιγμή» αν παραστεί ανάγκη. Σε επίσημο επίπεδο, πάντως, ο Λευκός Οίκος επιμένει ότι ο Μπάιντεν παραμένει επταήμερος αρχηγός.

«Ο πρόεδρος Μπάιντεν εργάζεται καθημερινά και επειδή οι επικεφαλής μπορούν να εκτελούν τα καθήκοντά τους από οπουδήποτε στον κόσμο», δήλωσε ο Άντριου Μπέιτς, αναπληρωτής εκπρόσωπος Τύπου, σχολιάζοντας το δημοσίευμα των NYT. Νωρίτερα, ο Μπάιντεν έχει επανειλημμένα δηλώσει ότι σκοπεύει να διεκδικήσει δεύτερη θητεία σε δύο χρόνια. Τον Ιούνιο, ο Λευκός Οίκος επιβεβαίωσε ότι ο Μπάιντεν όντως σκοπεύει «να θέσει υποψηφιότητα το 2024».

Μια τέτοια προοπτική έχει ωθήσει ορισμένους πρώην αξιωματούχους των ΗΠΑ και ειδικούς σε θέματα γήρανσης να εκφράσουν τις ανησυχίες τους. Ο David Gergen, κορυφαίος σύμβουλος τεσσάρων προέδρων – του Richard Nixon, του Gerald Ford, του Ronald Reagan και του Bill Clinton – ο οποίος ο ίδιος έκλεισε πρόσφατα τα 80 του χρόνια, χαρακτήρισε τα σχέδια αυτά «ακατάλληλα».

S. Jay Olshansky, ειδικός σε θέματα μακροζωίας στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις στο Σικάγο, υποστήριξε ότι, αν και η ίδια η ηλικία του Μπάιντεν δεν θα έπρεπε να αποτελεί θέμα για κανέναν, το σωστό ερώτημα θα ήταν αν θα μπορούσε να συνεχίσει να είναι 86 ετών. «Τα πράγματα πάνε στραβά όσο μεγαλώνουμε και οι κίνδυνοι αυξάνονται όσο μεγαλώνουμε», δήλωσε στους NYT.

Ο Μπάιντεν, 79 ετών, είναι ο γηραιότερος πρόεδρος της Αμερικής, καθώς είναι πλέον ένα χρόνο μεγαλύτερος από ό,τι ήταν ο Ρόναλντ Ρίγκαν όταν έληξε η δεύτερη θητεία του.

Σύμφωνα με τους NYT, ο Μπάιντεν θα ζητήσει από τους Αμερικανούς το 2024 να εκλέξουν έναν άνθρωπο που θα γίνει 86 ετών μέχρι το τέλος της θητείας του. Μια έρευνα που διεξήχθη στα τέλη Ιουνίου από τη δημοσκόπηση CAPS-Harris Poll του Χάρβαρντ έδειξε ότι περίπου το 64% των ψηφοφόρων πιστεύει ότι είναι ήδη πολύ μεγάλος για να είναι πρόεδρος και πάνω από το 70% θα ήταν αντίθετο στο να διεκδικήσει δεύτερη θητεία.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Russia Today (RT)