ΦΩΤΟ ΑΡΧΕΙΟΥ: Εργαζόμενοι της Hyundai Motor Company βάζουν τις τελευταίες πινελιές σε οχήματα στο εργοστάσιο του Μοντγκόμερι, Αλαμπάμα, 1 Φεβρουαρίου 2008 © AP / Dave Martin

Δεκάδες παιδιά μεταναστών ηλικίας μόλις 12 ετών εργάζονταν σε εργοστάσιο παραγωγής μετάλλων στην Αλαμπάμα, σύμφωνα με το Reuters.

Ένας προμηθευτής εξαρτημάτων οχημάτων για τη γραμμή συναρμολόγησης της νοτιοκορεατικής αυτοκινητοβιομηχανίας Hyundai στο Μοντγκόμερι της Αλαμπάμα κατηγορήθηκε ότι χρησιμοποιούσε ανήλικους μετανάστες εργάτες σε μια καταδικαστική έρευνα του Reuters που δημοσιεύθηκε την Παρασκευή, η οποία επικαλείται τις οικογένειες των ανηλίκων, πολλούς εργαζόμενους του εργοστασίου και αστυνομικές πηγές.

Μια πρώην εργαζόμενη δήλωσε στο Reuters ότι είχε εργαστεί «μαζί με περίπου δώδεκα ανήλικους στη βάρδια της» τα τελευταία χρόνια, πριν φύγει από τη θυγατρική της Hyundai για άλλο εργοστάσιο. Μια άλλη πηγή υποστήριξε ότι μπορεί να υπήρχαν έως και 50 ανήλικοι εργαζόμενοι σε διάφορες βάρδιες, κυρίως μετανάστες και κάποιοι μόλις 12 ετών.

Το εργοστάσιο που βρίσκεται στο επίκεντρο του σκανδάλου είναι ένας κατασκευαστής ανταλλακτικών αυτοκινήτων στο Luverne της Αλαμπάμα – η SMART Alabama LLC – που παράγει χυτό μέταλλο για το μεγαλύτερο εργοστάσιο συναρμολόγησης της Hyundai στις ΗΠΑ στο κοντινό Montgomery.

Η διαμάχη ήρθε για πρώτη φορά στο φως όταν ένα 13χρονο παιδί μεταναστών από τη Γουατεμάλα εξαφανίστηκε από το σπίτι της οικογένειάς του στην Αλαμπάμα τον Φεβρουάριο, προκαλώντας συναγερμό Amber alert. Ο πατέρας της και οι αστυνομικοί που βοήθησαν να βρεθεί το παιδί δήλωσαν στο Reuters ότι η ίδια και τα δύο αδέλφια της, ηλικίας 12 και 15 ετών, είχαν εργαστεί στο εργοστάσιο. Αποδείχθηκε ότι το κορίτσι το έσκασε μαζί με έναν 21χρονο συνάδελφό του, επίσης μετανάστη από τη Γουατεμάλα, ο οποίος έκτοτε απελάθηκε, προκειμένου να «αναζητήσουν άλλες ευκαιρίες εργασίας».

Εν μέσω του αυξημένου αστυνομικού ελέγχου και της προσοχής των μέσων ενημέρωσης σχετικά με την εξαφάνιση του κοριτσιού, η SMART λέγεται ότι απέλυσε όλους τους ανήλικους εργαζομένους της. Η έρευνα του Reuters δεν μπόρεσε να επιβεβαιώσει τον ακριβή αριθμό των φερόμενων ως παιδιών εργατών, τους όρους απασχόλησής τους ή τις συνθήκες εργασίας. Η τοπική αστυνομία δηλώνει ότι δεν έχει δικαιοδοσία να διερευνήσει παραβιάσεις της εργατικής νομοθεσίας, αλλά ενημέρωσε το γραφείο του γενικού εισαγγελέα της πολιτείας για τα ευρήματά της.

Η Hyundai αντέδρασε στις επιβαρυντικές κατηγορίες με δήλωση την Παρασκευή, λέγοντας ότι «δεν ανέχεται παράνομες πρακτικές απασχόλησης σε καμία οντότητα της Hyundai» και υποστηρίζοντας ότι η εταιρεία έχει «πολιτικές και διαδικασίες που απαιτούν συμμόρφωση με όλους τους τοπικούς, πολιτειακούς και ομοσπονδιακούς νόμους».

Με τη σειρά της, η SMART αρνήθηκε «οποιονδήποτε ισχυρισμό ότι εν γνώσει της απασχολούσε οποιονδήποτε που δεν είναι κατάλληλος για εργασία» και έδειξε με το δάχτυλο τα γραφεία ευρέσεως προσωπικού στα οποία στηρίζεται για την κάλυψη θέσεων εργασίας και ως εκ τούτου αναμένει «να ακολουθούν το νόμο κατά την πρόσληψη, την πρόσληψη και την τοποθέτηση εργαζομένων στις εγκαταστάσεις της».


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

RT news