γράφει ο Alexi Friedman


Καθ’ όλη τη διάρκεια της καριέρας του, ο Ελληνοαμερικανός ηθοποιός Τέο Παγώνης έχει υποδυθεί έναν Ισραηλινό σκληρό τύπο, έναν Ρώσο μπράβο, έναν Αρμένιο κακοποιό.

Ως κάποιος που είχε ως είδωλο τη μαφία και τα κλασικά μαφιόζικα έργα όπως ο Νονός, το Goodfellas και το Sopranos, ο Παγώνης βρήκε τελικά την έμπνευση -και την ευκαιρία- να αξιοποιήσει τις δικές του ρίζες και να ανατρέψει το στερεότυπο.

Το Χόλιγουντ, όπως ανακάλυψε, δεν είχε εμβαθύνει στην αντιπαλότητα μεταξύ ελληνικών και αλβανικών εγκληματικών οργανώσεων. Οι δύο χώρες που έχουν κοινά σύνορα έχουν επίσης έναν περίπλοκο ιστορικό δεσμό.

Έτσι ο Παγώνης πήρε μια απόφαση: «Θα γράψω απλώς μια ιστορία που θα διαδραματίζεται στην Ελλάδα και τη Νέα Υόρκη», είπε σε συνέντευξή του την περασμένη εβδομάδα. «Δεν πρόκειται να ανακαλύψω ξανά τον τροχό όσον αφορά το είδος της μαφίας. Απλώς θα χρησιμοποιήσω δύο διαφορετικές κουλτούρες που δεν έχουν απεικονιστεί ξανά στη σημερινή κοινωνία και ζωή».

Μετά από χρόνια προετοιμασίας, ο Pagones έχει πλέον δημιουργήσει το Astoria: «The Saga of the Antonopoulos Oikoyéneia». Η σχεδιαζόμενη τηλεοπτική σειρά διαδραματίζεται στην ιστορικά ελληνική γειτονιά του Κουίνς της Νέας Υόρκης και στην Αθήνα.

Η σειρά ακολουθεί την οικογένεια Αντωνόπουλου, μια πανίσχυρη ελληνική εγκληματική οικογένεια που μάχεται για τον έλεγχο ενός καρτέλ ναρκωτικών και ναυτιλίας ενάντια στην «πιο αδίστακτη και θανατηφόρα αλβανική μαφία», σύμφωνα με την περίληψή της.

Ο Τέο Παγώνης, ο οποίος δημιούργησε το δράμα της ελληνικής μαφίας «Astoria», με τη Sofia Milos, ένα νέο μέλος του καστ της σχεδιαζόμενης σειράς. Πηγή: Urbanite Media

Ο 55χρονος Παγώνης υποδύεται τον Αριστοτέλη Αντωνόπουλο, γιο του αφεντικού της μαφίας, ο οποίος ανεβαίνει στην κορυφή της οικογένειας στη Νέα Υόρκη. Εκτός από την απόκρουση των επιθέσεων της αλβανικής συμμορίας, ο Αριστοτέλης παλεύει για τον έλεγχο εν μέσω ενός παιχνιδιού εξουσίας στην ίδια του την οικογένεια από την «ναρκομανή, αποξενωμένη μεγαλύτερη αδελφή του Χρυσάνθη», η οποία στέλνεται στην Ελλάδα.

Για τον ρόλο αυτό, ο Παγώνης απευθύνθηκε στην ελληνοϊταλίδα ηθοποιό Sofia Milos, μια καθιερωμένη τηλεοπτική παρουσία που συμμετείχε στο «CSI: Miami» για επτά σεζόν, είχε επαναλαμβανόμενο ρόλο στο «The Sopranos» και έχει παίξει σε πολλές κωμικές σειρές και δράματα. Τώρα συμμετέχει στο δράμα «Gravesend» του Amazon Prime για ένα μέλος μιας ιταλικής οικογένειας της μαφίας στο Μπρούκλιν της δεκαετίας του 1980. Η 52χρονη Milos εντάχθηκε πρόσφατα στο καστ του Astoria μαζί με τον Έλληνα κωμικό και ηθοποιό Αγγελο Τσαρούχα, φίλο του Παγώνη, ο οποίος υποδύεται έναν ιδιοκτήτη μπαρ.

Σε μια ανάρτηση στο Instagram μετά από ένα άρθρο του Deadline της 10ης Ιουνίου σχετικά με την άφιξη της Milos, ο Παγώνης έγραψε: «Είμαι πολύ ενθουσιασμένος που ανακοινώνω ότι η Sofia Milos έχει ενταχθεί στο καστ του Astoria!!!».

Η Milos δήλωσε στο Greek Reporter σε ένα email ότι η ίδια και ο Παγώνης μίλησαν «εκτενώς για τον σημαντικό ρόλο της γυναίκας σήμερα και την πολιτισμικά και παραδοσιακά ελληνική αντίθεση που επιβάλλεται σε αυτόν. Η Χρυσάνθη είναι μια πολύπλοκη γυναίκα, με όμορφα ελαττώματα», ανέφερε. «Μιλήσαμε για τη διαδρομή της, τη δύναμή της αλλά και τους αγώνες της, τους φόβους της και την απίστευτη εμπνευσμένη δύναμη και επαναστατικότητα για το καλό ή το κακό».

Ο Παγώνης, ο οποίος δεν έχει βρει ακόμη στέγη για την εκπομπή, λέει ότι βρίσκεται σε διαπραγματεύσεις με διάφορες ενδιαφερόμενες εταιρείες καλωδιακής τηλεόρασης και streaming. Στοχεύει στην έναρξη της παραγωγής στις αρχές του 2023, προσθέτοντας ότι η σειρά πιθανότατα θα μοιραστεί περίπου 60 – 40 μεταξύ των τοποθεσιών της Νέας Υόρκης και της Αθήνας. Έχει γράψει ένα πιλοτικό επεισόδιο και έχει έτοιμο ένα τόξο τεσσάρων σεζόν – ή τη βίβλο της σειράς. Η σειρά διαδραματίζεται στο σήμερα, αλλά θα περιλαμβάνει αναδρομές στη δεκαετία του 1970.

Ο Παγώνης μίλησε στο Greek Reporter τηλεφωνικά ένα πρόσφατο πρωινό από την ταράτσα του Soho House West Hollywood στο Λος Άντζελες. Ζει στο Λος Άντζελες, αλλά έχει οικογένεια στην Ελλάδα και ταξιδεύει εκεί κάθε χρόνο.

Κατά τη διάρκεια της έρευνάς του για την Αστόρια, ο Παγώνης άκουσε ανθρώπους να του λένε: «»δεν υπάρχει ελληνική μαφία ή αλβανική μαφία». Φυσικά και υπάρχει, είπε. Με την ελληνική μαφία, πρόσθεσε ο Pagones, «όλοι την κρατούν μυστική και υπόγεια. Δεν είναι τόσο θορυβώδεις».

Η πραγματική ελληνική μαφία

Ορισμένες ελληνικές ομάδες οργανωμένου εγκλήματος έχουν ως κέντρο την Αθήνα, ενώ πολλές άλλες μικρότερες ομάδες δραστηριοποιούνται σε άλλες πόλεις και χωριά. Οι αρχές δεν έχουν ακόμη εξιχνιάσει τον θάνατο από πυροβολισμούς του Έλληνα ερευνητή δημοσιογράφου Γιώργου Καραϊβάζ, του οποίου το έργο επικεντρώθηκε στο οργανωμένο έγκλημα, τον Απρίλιο του 2021. Σκοτώθηκε από δύο άγνωστα άτομα με πυροβολισμούς από αυτοκίνητο στο νότιο προάστιο του Αλίμου στην Αθήνα.

Ένα μήνα μετά από αυτό, ένας 39χρονος συνταξιούχος πυγμάχος σκοτώθηκε σε πυροβολισμούς από αυτοκίνητο στο νότιο τμήμα της Αθήνας, σε μια εκτέλεση που φαίνεται να είναι μαφιόζικου τύπου. Λίγες ώρες νωρίτερα, ένας 32χρονος Αλβανός υπήκοος σκοτώθηκε από πυροβολισμούς σε καφετέρια βόρεια της Αθήνας.

Για το δράμα του Παγώνη, τα βασικά σημεία συγκέντρωσης των χαρακτήρων περιλαμβάνουν ένα κλαμπ και ένα speakeasy, με το σκηνικό μιας ναυτιλιακής επιχείρησης να αναμειγνύεται. Στην Ελλάδα, εξέχουσες τοποθεσίες για τη σειρά θα είναι η νοτιοδυτική ακτογραμμή με τις παραλίες που είναι γνωστές ως Αθηναϊκή Ριβιέρα, οι οποίες περιλαμβάνουν μια χερσόνησο όπου βρίσκεται το πολυτελές ξενοδοχείο Four Seasons Astir Palace. «Όλοι κάνουν γυρίσματα στην Ελλάδα τώρα», δήλωσε ο Παγώνης. «Αυτή είναι η καυτή τοποθεσία για γυρίσματα».

Ελληνοαμερικανός πρώτης γενιάς, ο Παγώνης μεγάλωσε στο Σιάτλ της Ουάσινγκτον- οι γονείς του μετανάστευσαν στις Ηνωμένες Πολιτείες στις αρχές της δεκαετίας του 1930. Η οικογένειά του κατάγεται από το ελληνικό νησί της Χίου. Ο Παγώνης μετακόμισε στο Λος Άντζελες στις αρχές της δεκαετίας του 1990, ενώ η αδελφή του επέστρεψε στην Ελλάδα και τώρα ζει στην Αθήνα. Σχεδιάζει νέα επίσκεψη στην Ελλάδα τον Σεπτέμβριο.

Η μητέρα και ο αδελφός του Παγώνης πέθαναν μέσα σε επτά μήνες ο ένας από τον άλλον το 2020, απώλειες που, όπως είπε, «άλλαξαν την αντίληψή μου για τα πράγματα».

Η φωτογραφία εξωφύλλου για την «Αστόρια», το δράμα του Τέο Παγώνη για την ελληνική μαφία. Πηγή: Francesca Visconti

Ο Παγώνης δήλωσε ότι το σκηνικό της Αστόρια θα αναδείξει «την ομορφιά, τον πολιτισμό και τον τρόπο ζωής της [Ελλάδας] κατάλληλα. Αυτή είναι μία από τις μεγαλύτερες απογοητεύσεις μου, είναι ότι είναι γενικά γνωστή ως ένα μέρος για τουρισμό. Αλλά θα ασχοληθώ με την ουσία στην ίδια την παράσταση… Έτσι, αν δεν είχατε πάει ποτέ στην Ελλάδα ή αν θέλατε να ταξιδέψετε, θα μπορούσατε να ταξιδέψετε μέσα από αυτή την ιστορία και αυτή την παράσταση». Σχεδιάζει επίσης να κάνει γυρίσματα σε μερικά νησιά.

Ιστορία Ελλάδας-Αλβανίας

Σχετικά με την ελληνοαλβανική ιστορία και τη σχέση, ο Παγώνης είπε: «την πασπαλίζετε ελαφρά μέσα στην ιστορία». Ένα μαφιόζικο αστυνομικό δράμα, είπε, η Αστόρια δεν είναι ένα ντοκιμαντέρ.

Ωστόσο, για πολλούς θεατές θα αποτελέσει μια εισαγωγή στη σχέση μεταξύ των δύο εθνών. «Υπάρχει ιστορία, εδαφική ιστορία», είπε για τους γείτονες. Αλλά ο Παγώνης πρόσθεσε, «δεν πρόκειται να εμβαθύνουμε σε αυτό».

Κατά τον Μεσαίωνα, οι απόγονοι των Αρβανιτών, οι οποίοι εξακολουθούν να ζουν στην Ελλάδα, μετανάστευσαν από τη σημερινή Αλβανία. Οι Αβανίτες διατηρούν τη δική τους ξεχωριστή γλώσσα και κουλτούρα σήμερα στην Ελλάδα και έπαιξαν σημαντικό ρόλο στην ιστορία της χώρας, ιδίως στον Πόλεμο της Ανεξαρτησίας του 1821.

Ο μουσουλμανικός πληθυσμός των Τσάμηδων της Αλβανίας, ωστόσο, εξακολουθεί να απαιτεί μια συγγνώμη από την Ελλάδα για αυτό που αποκαλεί γενοκτονία κατά του λαού τους. Η Ελλάδα αρνείται τον ισχυρισμό. Αφού οι Τσάμηδες έγιναν εργαλείο προπαγάνδας για τους Ιταλούς κατά τη διάρκεια της κατοχής της Αλβανίας το 1939, οι ελληνικές αρχές απέλασαν τον ενήλικο ανδρικό πληθυσμό των Τσάμηδων σε στρατόπεδα συγκέντρωσης στην αρχή του Ελληνοϊταλικού Πολέμου.

Μετά την κατοχή της Ελλάδας, μεγάλα τμήματα του μουσουλμανικού πληθυσμού των Τσάμηδων συνεργάστηκαν με τις ιταλικές και γερμανικές δυνάμεις, γεγονός που οδήγησε σε δυσαρέσκεια τον τοπικό ελληνικό πληθυσμό. Μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, ολόκληρος ο μουσουλμανικός πληθυσμός των Τσάμηδων αναγκάστηκε να εγκαταλείψει την Ελλάδα και να μεταβεί στην Αλβανία.

Πιο πρόσφατα, η Ελλάδα γνώρισε ένα κύμα Αλβανών μεταναστών στις αρχές της δεκαετίας του 1990 μετά την πτώση του κομμουνισμού, μια ροή που αναζωπύρωσε τις εντάσεις. Η Ελλάδα εξακολουθεί να είναι ένας σημαντικός ξένος επενδυτής στην Αλβανία, αν και έπεσε αρκετές θέσεις από την κορυφή τα τελευταία χρόνια, σύμφωνα με το Balkan Insight.

Η μανία της μαφίας

Ο Παγώνης, ο οποίος είχε για πρώτη φορά την ιδέα για την Astoria πριν από μια δεκαετία, δήλωσε ότι η όρεξη για τα μαφιόζικα είδη εξακολουθεί να είναι μεγάλη, παρά το πρόσφατο σφίξιμο της ζώνης μεταξύ των streamers, δηλαδή του Netflix.

«Υπάρχει μια στοργή προς τη Μαφία», είπε. «Δεν ξέρω καν πόσες φορές έρχεται στην οθόνη το ‘Goodfellas’ και σταματάω ό,τι κάνω και το έχω δει εκατό φορές. Μπορώ να το δω έτσι κι αλλιώς… ξέρεις και εσύ τι θα συμβεί, απλά σου αρέσει να το βλέπεις».


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

Πηγή: Greek Reporter