Το διαστημικό σκάφος «Danuri» της Σεούλ βρίσκεται καθ’ οδόν προς τη σεληνιακή τροχιά μετά την εκτόξευση με πύραυλο που κατασκευάστηκε από την SpaceX

Η Νότια Κορέα ξεκίνησε την πρώτη της αποστολή στο φεγγάρι, εκτοξεύοντας ένα σκάφος που προορίζεται να ανιχνεύσει μελλοντικές θέσεις προσεδάφισης στη σεληνιακή επιφάνεια και να συλλέξει πολύτιμα επιστημονικά δεδομένα από χαμηλή τροχιά για τουλάχιστον ένα έτος.

Ο τροχιοδρόμος «Danuri» εκτοξεύθηκε με επιτυχία από τον διαστημικό σταθμό Cape Canaveral στη Φλόριντα το βράδυ της Πέμπτης, ταξιδεύοντας στην κορυφή ενός πυραύλου Falcon 9 που παρήγαγε η αμερικανική εταιρεία SpaceX. Μετά από περίπου 40 λεπτά, το σκάφος αποκολλήθηκε από το δεύτερο στάδιο του πυραύλου και ξεκίνησε κανονικά το ταξίδι του προς το φεγγάρι, ένα ταξίδι που αναμένεται να διαρκέσει αρκετούς μήνες.

Χρησιμοποιώντας μια κυκλική πορεία σχεδιασμένη για την εξοικονόμηση καυσίμων, το Danuri θα φτάσει στην τροχιά του φεγγαριού τον Δεκέμβριο, όπου θα ενωθεί με άλλα διαστημικά σκάφη που λειτουργούν από τις Ηνωμένες Πολιτείες και την Ινδία, καθώς και με ένα κινεζικό σεληνιακό όχημα που χαρτογραφεί την άλλη πλευρά του φεγγαριού.

Το νοτιοκορεατικό σκάφος θα συλλέξει πληροφορίες σχετικά με την επιφάνεια και το μαγνητικό πεδίο του φεγγαριού, με στόχο να διατηρήσει μια χαμηλή πολική τροχιά μόλις 100 χιλιομέτρων (62 μιλίων). Ελπίζεται ότι η συλλογή δεδομένων θα συνεχιστεί για τουλάχιστον ένα χρόνο.

Η Σεούλ έχει προχωρήσει σε πολλαπλές διαστημικές αποστολές τους τελευταίους μήνες, εκτοξεύοντας με επιτυχία δορυφόρους σε τροχιά τον Ιούνιο χρησιμοποιώντας τον δικό της πύραυλο για πρώτη φορά μετά από μια αποτυχημένη προσπάθεια πέρυσι. Τον Μάιο, εν τω μεταξύ, προσχώρησε σε μια συλλογικότητα οργανισμών με επικεφαλής τη NASA που έχει ως στόχο να στείλει και πάλι αστροναύτες στην επιφάνεια του φεγγαριού κάποια στιγμή μέσα στα επόμενα χρόνια, ενώ η Νότια Κορέα συζητά ήδη σχέδια για μια ρομποτική αποστολή μέχρι το 2030.

Άλλα έθνη επιδιώκουν επίσης να συμμετάσχουν στην κούρσα προς τον μοναδικό φυσικό δορυφόρο της Γης, με τη Ρωσία να ελπίζει ότι θα στείλει το σκάφος προσεδάφισης Luna-25 μέχρι τον Σεπτέμβριο μετά από μια σειρά καθυστερήσεων, ενώ το Ισραήλ θα επιχειρήσει προσεδάφιση το 2024 με την αποστολή Beresheet 2.

Το Danuri – που στα κορεατικά σημαίνει «απολαύστε το φεγγάρι» – έφερε στο διάστημα έξι σημαντικά επιστημονικά όργανα, συμπεριλαμβανομένων διαφόρων αισθητήρων και μιας κάμερας που έχει σχεδιαστεί για να βλέπει τους μονίμως σκοτεινούς κρατήρες στους πόλους του φεγγαριού, που πιστεύεται ότι είναι γεμάτοι με πάγο νερού.


Μετάφραση από το πρωτότυπο: Καταχανάς (Γ. Μεταξάς)

RT news